Germaine Tillion

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Elle était une héroïne de la Résistance française et a cherché à servir de médiateur dans la guerre d’Algérie.

Germaine Tillion, décédée à l’âge de 100 ans, était l’un des plus nobles exemplaires de ce qu’il y a de mieux dans la tradition française de l’intellectuel engagé. De son implication dans la Résistance jusqu’à son opposition à la guerre d’Algérie, elle était inébranlable dans son engagement pour la vérité et la justice et méfiante du culte de la violence si en vogue chez de nombreux intellectuels de sa génération. Son expérience de trois ans dans un camp de concentration nazi lui avait appris ce que signifiait réellement la violence.

Née à Allègre, en Haute-Loire, Tillion était particulièrement proche de sa mère, historienne de l’art qui éditait également les carnets de voyage du Guide Bleu. Elle étudie les langues orientales à Paris, puis devient ethnologue, étudiant la région des Aurès en Algérie (1934-40). De retour en France juste avant la défaite de mai 1940, elle fait partie de ceux qui n’hésitent pas à savoir où est son devoir. Elle écrira plus tard : “Quand j’ai entendu le discours de Pétain [demandant un armistice avec l’Allemagne], j’ai vomi. Littéralement. Il faut une seconde pour que le cours d’une vie change à jamais… Une fois le choix fait, il faut tenir à cela.”

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En octobre 1940, Tillion a aidé à établir l’un des premiers groupes de résistance dans la zone occupée par les Allemands, basé au Musée de l’Homme, le principal centre de recherche ethnographique de France. En février 1941, les dirigeants de son réseau sont arrêtés et fusillés. Elle a poursuivi ses activités de résistance avec un autre groupe jusqu’à ce qu’elle soit elle-même arrêtée le 13 août 1942, après avoir été trahie par un prêtre qui travaillait comme agent double.
En octobre 1943, Tillion fut déporté au camp de concentration de Ravensbrück en Allemagne. Sa mère est arrêtée en février 1944 et envoyée dans le même camp. Tillion a écrit plus tard à propos de son expérience : « Si j’ai survécu, je le dois d’abord au hasard, puis à la colère – le désir un jour de révéler ces crimes – et enfin à un ensemble d’amitiés.

Ces amitiés nouées dans l’enfer du camp (dont la nièce de Charles de Gaulle) la suivront toute sa vie. C’est un autre ami qui a vu la mère de Tillion, trop épuisée pour pouvoir travailler, être sélectionnée pour la chambre à gaz le 2 mars 1945, date que Tillion commémorera chaque année jusqu’à la fin de sa vie. Cela en dit long sur son esprit indomptable qu’à Ravensbrück, elle a composé une opérette faisant la satire de la folie de l’institution. Miraculeusement, elle a réussi à cacher ses cahiers aux gardes. L’opérette croupit dans ses archives à Paris et est finalement jouée en 2007 au Théâtre du Châtelet à Paris, juste après son 100e anniversaire.

Après la libération en juillet 1945, Tillion met de côté ses travaux sur l’Afrique du Nord et entame une décennie de recherches sur les camps, essayant de comprendre ce qu’elle appelle « l’histoire de la dé-civilisation de l’Europe ». A l’image de Primo Levi, qui a appliqué la précision d’un scientifique à sa réflexion sur sa propre expérience de camp, ses trois livres sur Ravensbrück mêlent souvenirs personnels et analyses inspirées de sa formation d’ethnographe.

L’attention de Tillion a été tournée vers l’Algérie par la guerre d’indépendance, qui a éclaté en 1954. Ayant une connaissance exceptionnelle du pays, elle a été envoyée en Algérie par le gouvernement français en 1954 pour faire un rapport sur la situation. Consternée par les conditions de vie de la population, elle s’est impliquée un temps dans la gestion de soi-disant “centres sociaux” pour améliorer la vie du peuple algérien. Le danger de cette position était qu’elle se retrouvait à incarner la conscience libérale de l’administration française de plus en plus brutale. Mais elle a aussi organisé un comité international pour dénoncer le « régime concentrationnaire » français en Afrique du Nord.

Germaine Tillion avec son chien

Le livre de Tillion L’Algérie en 1957, qui plaidait en faveur d’une sorte d’association continue entre la France et l’Algérie, à moins d’une indépendance totale, a suscité un grand intérêt, et lors d’une visite à Alger en juillet 1957, un ami lui a dit que des membres de l’Algérie Le Front de libération (FLN) a souhaité la rencontrer.

Elle a suivi son guide à travers trois changements de bus et a été conduite à un rendez-vous avec deux hommes hérissés de fusils et de grenades. Sans le savoir, elle était en présence de deux chefs de file de la campagne de bombardements du FLN à Alger, Yacef Saâdi et Ali la Pointe. Un dialogue de quatre heures s’est ensuivi au cours duquel Tillion a soutenu avec passion que le FLN devrait cesser sa campagne de bombardements si elle obtenait du gouvernement français un accord pour mettre fin à la torture et aux exécutions. A son retour en France, elle rend compte de son expérience tant aux autorités françaises qu’à de Gaulle, alors encore hors du pouvoir.
Tillion a continué à essayer d’agir en tant qu’intermédiaire. À une autre occasion, elle s’est rendue à un rendez-vous du FLN déguisée en musulmane, mais la vérité était qu’avec la perte de contrôle du gouvernement français sur l’armée à Alger, le terrain d’entente que Tillion recherchait n’existait plus, s’il l’avait jamais eu.

Bien qu’elle jo Dans la protestation d’intellectuels français, comme Simone de Beauvoir, contre le viol par l’armée française de l’activiste du FLN Djamila Boupacha, elle n’a pas pu se résoudre à tolérer la terreur du FLN. Sa position complexe sur l’Algérie a été notoirement dénoncée comme « saleté » (« saloperie ») par de Beauvoir.

Après la fin de cette guerre en 1962, Tillion retourne à ses recherches anthropologiques, enseignant également à Paris, tout en continuant à être active dans de nombreuses causes telles que la défense des droits des femmes immigrées. En 2000, elle faisait partie des 12 intellectuels éminents qui ont demandé à son gouvernement d’admettre la complicité de la France dans l’Holocauste.
À la fin de sa vie, elle avait reçu de nombreux honneurs et décorations – elle était l’une des cinq femmes à détenir la Grande Croix de la Légion d’Honneur – et de plus en plus d’historiens se sont intéressés à sa vie. Deux biographies d’elle sont parues après 2000.

Ce regain d’intérêt n’était pas seulement dû à sa longévité, mais au fait que la France a commencé à repenser l’expérience traumatisante de la guerre d’Algérie. Tillion n’avait peut-être pas raison sur ce qui était possible en Algérie, mais elle parlait avec une connaissance plus authentique du pays que beaucoup d’autres, et ses positions étaient toujours inspirées par une profonde humanité et un sens de la justice qu’elle considérait comme indissociable de la sienne. étude universitaire. Comme elle l’écrivait en 2000, « l’ethnologie, qui est affaire de patience, d’écoute, de courtoisie et de temps, peut encore servir à quelque chose ; c’est d’apprendre à vivre ensemble ».
Elle laisse dans le deuil sa soeur Françoise et sa nièce Émilie Sabeau-Jouanet.

Germaine Tillion, héroïne de la résistance et ethnologue, née le 30 mai 1907 ; décédé le 18 avril 2008

Germaine Tillion, anthropologue et résistante française

Germaine Tillion tenant une vieille photo
Germaine Tillion, figure majeure de la pensée française contemporaine qui a utilisé des expériences d’étude de paysans au bord du Sahara, de combat contre les nazis et de survie dans un camp de concentration comme un fourrage intellectuel convaincant, est décédée samedi à son domicile de Saint-Mandé, en France. Elle avait 100 ans.

Son décès a été annoncé par le site Internet de son association.

Mme Tillion, une anthropologue, a vécu des moments dramatiques, notamment son arrestation par la Gestapo le 13 août 1942, pour son rôle dans la formation de la Résistance française. Les charges retenues contre elle en incluaient cinq qui auraient pu conduire à la peine de mort.

A Ravensbrück, un camp de concentration pour femmes en Allemagne de l’Est où elle a passé trois ans, elle a appris qu’elle avait été désignée pour disparaître sans laisser de trace, avec le label NN, en vertu du décret hitlérien Nacht und Nebel (nuit et brouillard) sur le sort de Travailleurs de la Résistance. Elle a survécu, mais sa mère, qui a été arrêtée pour avoir caché un aviateur britannique, est décédée dans une chambre à gaz à Ravensbrück en 1945. Elle a été sélectionnée pour la mort pour avoir les cheveux blancs.

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Après la guerre, Mme Tillion a été entraînée dans la plus grande controverse en France dans les années 1950, la demande algérienne d’indépendance de la France et l’opposition française. À l’été 1957, Saadi Yacef, un chef des forces algériennes, demande à la rencontrer. Après deux heures et demie de conversation, M. Yacef a déclaré : « Vous voyez que nous ne sommes ni des criminels ni des assassins. »
Comme décrit dans son livre « La France et l’Algérie : Ennemis complémentaires », imprimé en anglais en 1961, Mme Tillion a « tristement, mais fermement » répondu : « Vous êtes des meurtriers ».
Mme Tillion a émergé comme un intellectuel public important dans les années 1950 et 1960, lorsque des penseurs comme Raymond Aron et Jean-Paul Sartre ont débattu avec passion de la question de l’Algérie. Elle a fait valoir que les Français avaient la responsabilité de ne pas laisser les Algériens sombrer dans la pauvreté et qu’ils devaient donc conserver une sorte de lien avec ce qui était alors leur colonie.

Mais elle a puisé dans son passé pour se remémorer les « spectres de la Gestapo » en devenant l’une des premières et des plus fortes voix à protester contre la torture française des prisonniers algériens.

Comme cité dans le New York Times en 1958, Albert Camus, d’origine algérienne, écrivait à propos de Mme Tillion : « Personne, ni en Algérie ni dans le monde, ne peut désormais discuter du problème algérien sans avoir lu quelle femme compréhensive et cultivée. a écrit sur ma terre natale incomprise et désespérée, maintenant animée d’un espoir déchirant.

Mme Tillion a puisé ses expériences pour écrire deux livres sur l’Algérie, trois versions de son livre sur Ravensbrück et une étude influente sur la condition des femmes dans le monde méditerranéen, parmi de nombreux autres ouvrages. À sa mort, elle était directrice honoraire de l’École des hautes études en sciences sociales de Paris.

Ces dernières années, alors que la France lutte toujours contre les fantômes des guerres passées, elle a fait l’objet de biographies, d’expositions, de conférences et de films. Son autorité morale et sa clarté intellectuelle lui ont finalement conféré «le statut de sage», a écrit Tzvetan Todorov, philosophe et étudiant du totalitarisme du XXe siècle.

Dans une interview accordée à Politique, culture et société françaises en 2004, M. Todorov a déclaré que chaque fois qu’il était confronté à une question épineuse, il se posait la question suivante : « Que ferait Germaine ? »

Mme Tillion était l’une des personnes les plus décorées de France. Ses récompenses comprenaient la Grand-Croix de la Légion d’honneur, que seules quatre autres femmes ont reçu. À l’occasion de son 100e anniversaire, le président Nicolas Sarkozy lui a écrit une lettre exprimant « l’affection de toute la nation ».

Germaine Marie Rosine Tillion est née à Allègre, en France, le 30 mai 1907. Son père était juge et sa mère était écrivain. Elle a étudié l’anthropologie à l’Université de Paris et dans d’autres écoles et, dans les années 1930, a mené quatre missions de recherche pour étudier les Berbères et d’autres groupes du nord-est de l’Algérie.

Elle rentre à Paris après l’invasion de la France par l’Allemagne en 1940. Elle côtoie rapidement des intellectuels du Musée de l’Homme qui forment l’un des premiers groupes clandestins à résister aux nazis. Des quatre dirigeants, elle était la seule qui n’a pas été tuée.

Dénoncée par un prêtre, elle est déportée à Ravensbrück. Pendant de courtes pauses après la construction d’une route, elle a enseigné à d’autres détenus un cours sur l’histoire de l’homme. Elle a également minutieusement compris l’économie précise de la façon dont les SS ont profité du travail des esclaves. « Petits commerçants de la mort », appela-t-elle les SS.

La nuit, elle a gravé dans le mur son projet de réforme de l’enseignement primaire en France après la libération, écrit David Schoenbrun dans « Soldats de la nuit : l’histoire de la résistance française » (1980).

Parmi les grands chagrins de Mme Tillion figurait la confiscation par les nazis d’une valise contenant des années de notes de recherche anthropologiques lorsqu’ils l’ont arrêtée, selon des rapports publiés.

Une plus grande tristesse était de voir des mères obligées de regarder la noyade de leurs bébés dans des seaux, a-t-elle écrit. Lorsqu’elle a été libérée par les soldats russes en avril 1945, elle portait des photos non développées prises avec un appareil photo de contrebande, qu’elle avait caché pendant des années, montrant des jambes de femmes marquées par des expériences médicales nazies.

Après la guerre, Mme Tillion est devenue une porte-parole forte de l’héroïsme des résistants face aux preuves que de nombreux Français avaient collaboré avec l’occupant. Deux groupes d’anciens prisonniers de Ravensbrück l’ont choisie pour être leur représentante lors des procès des administrateurs du camp.

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Dans une interview accordée à la revue History and Memory en 2003, elle a déclaré que les procès pénaux ne pouvaient pas traiter les actes de ceux qui vivent dans une société dans laquelle les crimes ne sont pas une aberration. Elle a dit avoir vu “l’approfondissement de l’abîme se creuser entre ce qui s’est réellement passé et la re-présentation incertaine que nous appelons l’histoire”.
Le biographe de Mme Tillion, Jean Lacouture, l’a qualifiée de « témoin majeur de notre siècle », mais elle était plus qu’un témoin. Elle a fait appel à François Mitterrand lorsqu’il était ministre de l’Intérieur pour la renvoyer en Algérie pour défendre les personnes qu’elle avait étudiées dans des régions reculées.

Son rôle politique s’est accru après que des personnes anonymes eurent demandé à lui parler d’une brochure qu’elle avait rédigée. Leur chef s’est avéré être M. Yacef du Front de libération nationale algérien. Après qu’ils se soient rencontrés une deuxième fois, la violence a cessé, comme il l’avait promis, et n’a repris qu’après son arrestation.

Mme Tillion, qui ne s’est pas mariée ni n’a eu d’enfants, a écrit une opérette, « Un travailleur de camp va en enfer », alors qu’elle était dans le camp de concentration. Il a été joué pour la première fois à Paris l’année dernière par une troupe professionnelle. Elle l’avait gardé dans un tiroir pendant 60 ans parce qu’elle craignait que “les gens se fassent une mauvaise idée et pensent que nous nous amusions”.

La pure noirceur de l’humour rend cela improbable. Un personnage a plaisanté en disant que le camp offre “tout le confort de la créature – eau, gaz, électricité, en particulier le gaz”.