Un pêcheur commercial condamné à une amende de 25 000 $ pour avoir posé des pièges dans la zone de récifs d’éponges de verre de la baie Howe

Un pêcheur commercial qui a installé 33 pièges à crevettes dans une zone protégée de récifs d’éponges de verre à Howe Sound a été condamné à une amende de 25 000 $ et son permis de pêche a été suspendu pendant un an.

La juge Joanne Challenger de la cour provinciale de North Vancouver a infligé l’amende à Stewart Lawrence McDonald, 53 ans, mercredi 22 novembre pour deux condamnations dans le domaine de la pêche.

Challenger a trouvé McDonald coupable de pêche en période fermée et de pose illégale de casiers à crevettes en mai 2016 suite à un procès en 2019.

En prononçant sa peine, Challenger a déclaré que la pêche délibérée de fond dans une zone fermée spécifiquement pour protéger les délicats récifs d’éponges de verre des dommages durables appelait une réponse ferme des tribunaux.

Les récifs d’éponges de verre de Howe Sound sont “un écosystème ancien, unique au monde et extrêmement délicat”, qui aurait disparu jusqu’à la fin des années 1980, date à laquelle ils ont été découverts dans le détroit d’Hecate, le détroit de la Reine-Charlotte et plus tard dans le détroit de Howe et de Chatham, a déclaré Challenger. Les récifs d’éponges vitreuses sont également “très fragiles”, a déclaré le juge, et s’ils sont endommagés par des activités telles que la pêche de fond, “la récupération peut prendre jusqu’à des centaines d’années”.

Dans le cas de McDonald’s, cependant, « il a délibérément posé ses pièges dans la zone fermée de l’éponge de verre », a déclaré le juge.

Au cours du procès, deux agents des pêches ont témoigné avoir reçu des informations le 30 mai 2016 concernant une pêche possible dans une zone fermée d’éponges de verre près de l’île Anvil dans la baie Howe. Des informations étaient parvenues par le biais du système de surveillance des navires du département des pêches, qui suit les mouvements des bateaux de pêche commerciale à l’aide de transpondeurs. Les données ont montré qu’un navire commercial de pêche à la crevette, le Lormax, immatriculé au nom de McDonald, était resté à l’intérieur de la zone fermée du détroit pendant environ 45 minutes le 29 mai et que le bateau avait suivi un schéma en forme de V à l’intérieur et à l’extérieur de la zone. .

Les agents des pêches sont partis en zodiac le 30 mai et sont arrivés dans la zone cet après-midi-là. Là, ils ont trouvé deux bouées juste à l’extérieur de la zone fermée correspondant à l’endroit où le système de surveillance du navire indiquait que le bateau était entré et avait quitté la zone fermée, selon la décision écrite de Challenger dans l’affaire. Les bouées étaient des bouées à crevettes, marquées du numéro du navire du Lormax.

Les agents des pêches ont remonté chacun des 33 casiers appâtés, marquant leur emplacement avec un système GPS. « Leur cheminement les a conduits bien à l’intérieur de la zone fermée et à nouveau vers la bouée au bout de la ligne de piégeage », a noté le juge.

Challenger a déclaré que même si l’affaire était circonstancielle, les preuves étaient compatibles avec la culpabilité et “il n’y a pas d’autres théories plausibles ou possibilités raisonnables”.

Elle a rejeté la suggestion de McDonald’s selon laquelle le vent ou la marée auraient pu déplacer les pièges ou entraîner des erreurs sur l’emplacement exact des pièges.

La seule explication raisonnable est que McDonald a agi comme il l’a fait “afin de créer l’impression que le filet de crevettes était en dehors de la zone fermée pour éviter d’être détecté et avoir l’avantage de pêcher dans une zone où personne d’autre ne pêchait”, a déclaré le juge. .

Il n’y avait également aucune preuve que McDonald ait pris toutes les précautions raisonnables pour s’assurer qu’il ne pêchait pas dans une zone fermée, a-t-elle écrit.

Challenger a déclaré qu’il n’y avait aucune preuve que les récifs d’éponges de verre aient été endommagés par les pièges à crevettes de McDonald’s, bien qu’elle ait également noté qu’il est souvent difficile de déterminer les dommages dans les cas environnementaux.

McDonald a eu 19 avertissements et condamnations pour des infractions de pêche entre 1998 et 2016, y compris plusieurs condamnations antérieures pour avoir installé des engins pendant une période de fermeture, a noté Challenger. Dans un cas, il était condamné pour une circonstance « presque identique » de pêche dans une zone fermée de la baie Howe près de Porteau Cove en mars 2009, a-t-elle déclaré, ce qui impliquait «la même pratique sournoise consistant à placer ses bouées à l’extérieur d’une zone fermée, mais à installer ses casiers à crevettes à l’intérieur de cette zone fermée».

« Il estime qu’il n’est pas nécessaire pour lui de se conformer strictement à la Loi sur les pêches et à ses règlements, et que c’est une attitude de longue date », a déclaré le juge. “Il est plus préoccupé par le profit.”

“Il est désolé d’avoir été attrapé, mais ne se soucie pas des dommages qu’il a causés au récif.”

Challenger a déclaré qu’une pénalité importante était nécessaire pour envoyer un message à McDonald que “son permis de pêche aux crevettes est un privilège et non un droit” et aussi que toute personne dans la communauté de pêche qui ne se conforme pas aux règlements “payera un lourd tribut financier” qui est « plus que le coût de faire des affaires ».

“Le tribunal doit envoyer un message fort selon lequel une telle conduite ne sera pas tolérée et ceux qui mettent en danger un récif d’éponges de verre seront confrontés à de graves conséquences.”