Fonds de réduction des émissions mal conçu, induit en erreur sur les réductions d’émissions : audit

OTTAWA — Le commissaire à l’environnement du Canada a déclaré qu’un programme fédéral d’aide en cas de pandémie pour le secteur pétrolier et gazier qui était censé conserver les emplois et réduire les émissions de gaz à effet de serre n’est pas conçu pour faire l’une ou l’autre de ces choses.

OTTAWA — Le commissaire à l’environnement du Canada a déclaré qu’un programme fédéral d’aide en cas de pandémie pour le secteur pétrolier et gazier qui était censé conserver les emplois et réduire les émissions de gaz à effet de serre n’est pas conçu pour faire l’une ou l’autre de ces choses.

“C’est un programme qui a besoin d’une grande amélioration”, a déclaré jeudi le commissaire Jerry DeMarco à propos du programme appelé Fonds de réduction des émissions à terre.

Le programme de 675 millions de dollars a été annoncé en avril 2020 pour aider l’industrie à rester à flot dans un contexte de réduction massive de l’utilisation de combustibles fossiles au cours des premières semaines de la pandémie de COVID-19.

Le programme finance des projets visant à aider les sociétés pétrolières et gazières à respecter ou à dépasser les réglementations les obligeant à réduire le méthane, qui s’échappe ou est intentionnellement évacué pendant la production.

L’audit de DeMarco du programme publié jeudi indique que le processus utilisé par le ministère des Ressources naturelles pour calculer les émissions manquait de transparence.

Il a également déclaré que les réductions d’émissions revendiquées étaient basées sur des données obsolètes sur les émissions existantes, et le programme ne garantissait pas que les entreprises utilisaient l’argent pour de nouveaux projets qu’elles n’auraient pas réalisés autrement.

Il a déclaré que les deux tiers des candidats aux 40 projets financés au premier tour ont admis que les fonds les aideraient à augmenter la production. Mais ni eux ni le gouvernement fédéral n’ont tenu compte de l’augmentation des émissions qui en résulterait.

DeMarco a déclaré qu’il était “déçu” de la conception et de la mise en œuvre du programme, ainsi que de la réponse du ministère à l’audit.

Il a déclaré que le ministère n’était pas d’accord avec toutes les conclusions de l’audit, défendait certaines des pratiques, et DeMarco dit que cela n’augure rien de bon pour les correctifs.

Plus de 80 pour cent du fonds n’a pas encore été alloué et il a déclaré qu’il n’était pas trop tard pour corriger le programme afin qu’il fonctionne.

“Sur la base de leurs réponses, je ne suis pas optimiste mais il y a toujours la possibilité qu’ils voient la sagesse bien sûr de corriger sur ce fonds”, a-t-il déclaré.

Le gouvernement a affirmé que le programme réduirait finalement entre 5,1 et 8,8 millions de tonnes d’émissions de gaz à effet de serre, mais l’audit indique que les 5,1 premiers millions de tonnes de cela viendraient tant que les entreprises se conformeraient à la réglementation sur le méthane.

L’audit indique que seuls les 3,7 millions de tonnes restants peuvent être attribués au fonds de réduction des émissions, pour aider les entreprises à dépasser ces réglementations.

Mais le ministère a reconnu que la quasi-totalité des 610 sociétés pétrolières et gazières éligibles à recevoir un financement et à l’utiliser pour dépasser la réglementation sur le méthane sera nécessaire.

DeMarco dit que non seulement c’est trop ambitieux, mais le gouvernement a affirmé qu’il avait atteint 3,1 millions de tonnes de réductions d’émissions pour les 40 premiers projets réalisés par 15 entreprises.

Les conclusions de DeMarco arrivent en même temps qu’un rapport accablant sur les progrès globaux du Canada en matière de changement climatique, qui indique qu’au cours des trois dernières décennies, les émissions du Canada ont augmenté de 20 %.

« Le Canada était autrefois un chef de file dans la lutte contre le changement climatique », a déclaré DeMarco. « Cependant, après une série d’occasions manquées, il est devenu le pire de tous les pays du G7 depuis l’adoption de l’Accord de Paris sur le changement climatique en 2015. Nous ne pouvons pas continuer à aller d’échec en échec ; nous avons besoin d’actions et de résultats, pas seulement de plus d’objectifs et de plans.

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 25 novembre 2021.

Mia Rabson, La Presse Canadienne