Tragédie de la Manche : des enfants parmi les morts

CALAIS, FRANCE — Des enfants et des femmes enceintes figuraient parmi au moins 27 migrants décédés lorsque leur petit bateau a coulé lors d’une tentative de traversée de la Manche, a déclaré jeudi un responsable du gouvernement français.

Le ministre de l’Intérieur Gerald Darmanin a également annoncé l’arrestation d’un cinquième passeur présumé qui aurait été impliqué dans ce qui a été la tragédie migratoire la plus meurtrière à ce jour sur la dangereuse voie maritime.

Dans leur réponse immédiate au naufrage, les autorités françaises ont initialement donné des chiffres légèrement différents sur le nombre de morts, d’au moins 27 à 31. Le chiffre que Darmanin a utilisé jeudi matin sur la radio RTL était de 27.

Darmanin a déclaré que les autorités s’efforçaient de déterminer la nationalité des victimes du naufrage de mercredi. Deux survivants ont été traités pour hypothermie. L’un est irakien, l’autre somalien, a déclaré Darmanin.

“Des femmes enceintes, des enfants sont morts”, a-t-il déclaré, sans détailler leur nombre.

Le bureau du procureur français chargé d’enquêter sur le naufrage a déclaré que les morts comprenaient 17 hommes, 7 femmes et deux garçons et une fille qui seraient des adolescents. Les magistrats enquêtaient sur des accusations potentielles d’homicide, de blessures non intentionnelles, d’aide à la migration illégale et d’association de malfaiteurs, a indiqué le bureau du procureur.

Darmanin avait déjà annoncé mercredi l’arrestation de quatre passeurs présumés soupçonnés d’être liés au bateau coulé. Il a déclaré à RTL qu’un cinquième passeur présumé avait été interpellé dans la nuit.

Le cinquième suspect conduisait un véhicule immatriculé en Allemagne, a déclaré Darmanin. Il a déclaré que des groupes criminels en Belgique, aux Pays-Bas, en Allemagne et en Grande-Bretagne sont à l’origine de réseaux de trafic d’êtres humains. Il a appelé ces pays à mieux coopérer dans la lutte contre les passeurs, affirmant qu’ils ne répondent pas toujours pleinement aux demandes d’informations de la justice française.

“La Grande-Bretagne et la France doivent travailler ensemble. Nous ne devons plus être, en effet, les seuls à pouvoir lutter contre les passeurs”, a déclaré le ministre.

“Les passeurs achètent des bateaux, des Zodiacs, en Allemagne avec de l’argent”, a-t-il ajouté. “Le contrebandier arrêté dans la nuit a des plaques allemandes ; il a acheté ses Zodiacs en Allemagne.”

Le ministre a également critiqué les politiques migratoires du gouvernement britannique, affirmant que la France expulse plus de personnes vivant dans le pays sans autorisation légale que le Royaume-Uni La migration illégale des côtes nord de la France vers la Grande-Bretagne est depuis longtemps une source de tension entre les deux pays, les deux parties se blâmant les uns les autres alors même que leurs forces de police travaillent ensemble pour essayer d’empêcher les bateaux en mauvais état de traverser la Manche. La question est souvent utilisée par les politiciens des deux côtés poussant un programme anti-migration.

“De toute évidence, l’immigration est mal gérée en Grande-Bretagne”, a déclaré Darmanin.

Il a également suggéré qu’en embauchant des personnes vivant illégalement dans le pays, les employeurs britanniques encourageaient la migration illégale vers les côtes anglaises.

“Les employeurs anglais utilisent ce travail pour fabriquer les choses que les Anglais fabriquent et consomment”, a-t-il déclaré. “Nous disons réformer votre marché du travail. Dites aux employeurs anglais que nous avons besoin d’eux pour qu’ils soient aussi patriotes que le gouvernement conservateur.”

Un nombre toujours croissant de personnes fuyant les conflits ou la pauvreté en Afghanistan, au Soudan, en Irak, en Érythrée ou ailleurs risquent le voyage périlleux à bord de petites embarcations non navigables depuis la France, dans l’espoir d’obtenir l’asile ou de trouver de meilleures opportunités en Grande-Bretagne. Les traversées ont triplé cette année par rapport à 2020.

Le Premier ministre britannique Boris Johnson et le président français Emmanuel Macron se sont exprimés après la tragédie de mercredi et ont convenu “qu’il est vital de garder toutes les options sur la table pour arrêter ces passages meurtriers et briser le modèle économique des gangs criminels derrière eux”, a déclaré le bureau de Johnson.

Macron a préconisé une augmentation immédiate du financement de l’agence des frontières de l’Union européenne, Frontex, et une réunion d’urgence des ministres des gouvernements européens, selon son bureau.

“La France ne permettra pas que la Manche devienne un cimetière”, a déclaré Macron.