O’Toole a dépensé 1 million de dollars en fonds du parti pour un studio électoral: sources – National

L’équipe d’Erin O’Toole a dépensé plus d’un million de dollars en fonds du parti pour mettre en place et gérer son studio électoral au centre-ville d’Ottawa, selon plusieurs sources à Global News.

Le choix d’O’Toole pour le puissant conseil financier du parti, le président du Fonds conservateur James Dodds, était au courant des dépenses à sept chiffres pour mettre en place et gérer le studio au cours des six mois environ menant aux élections de septembre.

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Le conseil national élu du parti a également été « informé » des dépenses « dans le cadre des rapports financiers réguliers du Fonds (conservateur) », a confirmé un porte-parole des conservateurs.

À peu près au même moment, au début de 2021, où le parti installait le studio, le bureau d’O’Toole a également utilisé les fonds des contribuables pour acheter environ 74 000 $ en « équipement de communication vidéo et de diffusion », bien que le bureau d’O’Toole ait nié que des fonds publics soient allés dans les partisans. fonctionnement de l’atelier.

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« Notre studio de diffusion et ses bureaux de travail associés et sa salle d’archivage des médias ont été l’une des nombreuses façons innovantes dont nous avons décidé de mener notre campagne. Cela nous a non seulement donné la flexibilité d’atteindre des dizaines de milliers de Canadiens tout en reconnaissant les défis de voyager pendant une pandémie, cela signifiait également un coût de tournée nationale plus faible qui nous a permis d’investir dans d’autres domaines clés de notre campagne », a écrit Cory Hann, le directeur des communications des conservateurs, dans un courriel à Global News.

« Comme pour tous les partis politiques, les dépenses électorales seront divulguées à Élections Canada, et nous prévoyons déposer les nôtres dans les semaines à venir. »

L’équipe d’O’Toole a loué plusieurs grandes salles de conférence au Westin Ottawa, un hôtel chic du centre-ville à portée de vue de la Colline du Parlement avant la campagne 2021.

Le parti a utilisé l’espace pour mettre en place un studio de diffusion entièrement fonctionnel pour la tenue de conférences de presse, l’organisation de télé-hôtels de ville et l’enregistrement de vidéos et d’appels de fonds dans la perspective des élections fédérales de 2021.


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Jusqu’à présent, les membres du parti conservateur n’étaient pas au courant du coût du studio.

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Plusieurs sources ont déclaré à Global News que le prix était au nord de 1 million de dollars. Les sources n’étaient pas autorisées à parler officiellement et Global News a accepté de protéger leur identité. Le parti conservateur n’a pas confirmé le coût total du studio, mais une source du parti n’a pas contesté les informations de Global jeudi.

Un haut responsable de la campagne O’Toole, qui n’avait pas une connaissance directe du prix final, a néanmoins déclaré que le coût du studio représentait un montant « important » du budget électoral des conservateurs.

«Je pense que le coût était important. Nous louions la chambre depuis plusieurs mois. Nous avons obtenu une bonne affaire parce que ce n’est pas comme s’il y avait des conférences (en raison de COVID-19), donc l’hôtel était heureux de faire des affaires », a déclaré la source.

“(Mais) cela aurait été un coût important.”

Le studio de diffusion a été conçu par Dan Robertson, le stratège en chef d’O’Toole lors de la course à la direction des conservateurs et des élections générales de 2021. Des sources ont déclaré à Global News que Robertson avait plaidé pour qu’O’Toole passe plus de temps dans le studio de diffusion pendant la campagne. D’autres membres de l’équipe de campagne d’O’Toole ont plaidé pour que le chef passe plus de temps à parcourir le pays.

Robertson a décliné la demande d’interview de Global jeudi.

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Au même moment où le parti mettait en place le studio de diffusion Westin, des documents accessibles au public montrent que le bureau d’O’Toole a dépensé environ 74 000 $ en argent des contribuables pour l’achat de « équipement de communication vidéo et de diffusion ».

Un porte-parole du bureau d’O’Toole a déclaré qu’aucun argent public n’avait été consacré à la création du studio Westin.

« Tout au long de la pandémie de COVID-19, des équipements vidéo et de diffusion tels que des caméras, des lumières et des microphones ont été achetés et utilisés par le chef de l’opposition officielle et le caucus conservateur pour communiquer virtuellement avec les Canadiens et les intervenants », a écrit Josie Sabatino, Le directeur des communications d’O’Toole, dans une déclaration à Global News.

Selon une analyse de Global News des dossiers de dépenses accessibles au public, le bureau d’O’Toole a facturé aux contribuables 68 998,36 $ pour l’équipement et les services de communication, d’audiovisuel et de télécommunications dans les mois qui ont suivi l’accession d’O’Toole à la direction.

Ce nombre est passé à 245 141 $ à l’époque où le parti installait le studio Westin, et à 122 491,90 $ dans les mois qui ont précédé les élections de septembre.

Des sources ont déclaré à Global News que le parti modernisait également les bureaux de l’édifice de l’Ouest d’O’Toole au cours de ces mois, afin que le chef conservateur transmette ses messages aux Canadiens pendant la pandémie.

Une source du parti a déclaré que la tournée de la campagne électorale de 2021 avait coûté moins cher que les années électorales précédentes. Selon le parti, la tournée de campagne des conservateurs de 2021 lui a coûté 3,2 millions de dollars, contre 5,2 millions de dollars en 2019 et 8,7 millions de dollars en 2015.

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