Les conditions météorologiques extrêmes pour les incendies de forêt augmentent dans le monde entier, selon une étude

De nouvelles recherches suggèrent que le risque d’incendies de forêt extrêmes augmente partout dans le monde, avec certaines des augmentations les plus importantes dans l’Ouest canadien.

De nouvelles recherches suggèrent que le risque d’incendies de forêt extrêmes augmente partout dans le monde, avec certaines des augmentations les plus importantes dans l’Ouest canadien.

La recherche, menée par Ressources naturelles Canada et publiée jeudi dans la revue Nature, indique que la hausse des températures et la baisse de l’humidité sont les principaux moteurs du changement.

“Nos prévisions pour l’avenir montrent ces mêmes tendances”, a déclaré l’auteur principal Piyush Jain. “Nous pouvons nous attendre à ce que le temps d’incendie devienne plus extrême.

“Les futurs incendies vont brûler plus longtemps et plus intensément.”

Des recherches antérieures ont révélé que les saisons des incendies s’allongent, avec une augmentation associée de la quantité de forêt brûlée. Jain et ses collègues voulaient voir comment le risque d’incendie extrême avait changé en même temps.

Ils ont utilisé un outil appelé indice météorologique des incendies, une évaluation numérique qui utilise les informations sur la température et les précipitations pour évaluer le danger d’un incendie de forêt incontrôlable.

En Alberta, un indice météorologique de feu de 19 est considéré comme très élevé. Un incendie allumé dans de telles conditions est susceptible de dépasser les efforts pour l’éteindre.

Au cours des années 1979 à 2020, cet indice pour l’intérieur de la Colombie-Britannique a grimpé de 10 à 20 points. À l’échelle mondiale, l’indice a augmenté en moyenne de 14 pour cent.

L’été dernier, une période de temps très chaud et sec a poussé le risque d’incendie en Colombie-Britannique vers un territoire inconnu – ce que les responsables des incendies ont qualifié d’« extrêmement extrême ». Peu de temps après, le village de Lytton a été anéanti lorsqu’un incendie s’est déclaré.

“Les conditions météorologiques extrêmes pour les incendies ont augmenté sur de grandes parties de la terre”, a déclaré Jain. “Il y a des régions particulières où il y a des tendances plus importantes, comme l’ouest de l’Amérique du Nord.”

Les chercheurs ont trouvé une forte corrélation entre les conditions météorologiques extrêmes pour les incendies, la température et l’humidité, ce qui affecte la façon dont les combustibles forestiers secs sont.

“La plupart des tendances s’expliquent uniquement par ces deux tendances”, a déclaré Jain. “C’est vraiment juste le fait que nous avons des événements de réchauffement et de séchage.”

Il a déclaré que ces tendances sont conformes aux prévisions faites par les modèles climatiques, qui suggèrent tous que l’avenir sera plus chaud et plus sec.

“Cela confirme simplement que le changement climatique augmente le temps d’incendie.”

Jain prévient que les incendies sont également affectés par d’autres facteurs, tels que l’utilisation des terres.

L’étude des conditions météorologiques extrêmes pour les incendies concentre l’attention sur les incendies de forêt qui font le plus de dégâts, a déclaré Jain. En Alberta, 97 pour cent des dommages causés par les incendies de forêt sont causés par trois pour cent des incendies.

Comprendre où le risque d’incendie a le plus augmenté pourrait aider les responsables des incendies à planifier les futurs incendies, a déclaré Jain.

“Il est utile de savoir quelles zones sont les plus touchées par ces augmentations de temps d’incendie.”

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 25 novembre 2021.

Bob Weber, La Presse Canadienne