Le changement climatique provoque le «divorce» des albatros: étude

BARRIE — Le réchauffement de la température de l’eau causé par le changement climatique pourrait provoquer la rupture d’un plus grand nombre de couples d’albatros – l’une des espèces d’oiseaux les plus monogames au monde.

C’est selon un nouvelle étude, publié mercredi dans le journal de la Royal Society.

Les chercheurs ont étudié 15 500 couples d’albatros à sourcils noirs sauvages sur une période de 15 ans dans les îles Falkland.

Ils ont constaté que les taux de «divorce» fluctuaient au fil des ans, entre 0,8% et 7,7%, avec un taux moyen de séparation de 3,7%.

Cependant, les années où les températures sont exceptionnellement chaudes, jusqu’à 7,7 % des couples d’albatros se sont séparés.

L’étude a révélé que les oiseaux étaient plus susceptibles de divorcer après des échecs de reproduction.

Lorsque cela se produit, l’albatros essaie de trouver différents partenaires pour la prochaine saison de reproduction.

“Cependant, quelles que soient les performances de reproduction précédentes, la probabilité de divorce était directement affectée par l’environnement, augmentant au cours des années avec des anomalies de température de surface de la mer chaude (SSTA)”, indique l’étude.

Les auteurs ont déclaré que leur modèle montrait également que le SSTA chaud augmentait la « probabilité de changer de partenaire chez les femmes dans des relations réussies ».

“Pour la première fois, à notre connaissance, nous documentons les effets perturbateurs de conditions environnementales difficiles sur les processus de reproduction d’une population monogame”, indique l’étude. « Potentiellement médié par des coûts de reproduction plus élevés, des changements dans la phénologie et un stress physiologique. »

Les chercheurs ont également découvert que chez les oiseaux de mer, « des conditions environnementales difficiles et une pénurie alimentaire » étaient associées à des niveaux plus élevés de corticostérone, l’hormone du stress.

“Ainsi, après une saison de reproduction difficile et pauvre en ressources, l’effort accru et l’investissement en reproduction plus élevé peuvent amener les femelles stressées à perturber le lien avec leur ancien partenaire et à en chercher un nouveau, même si elles ont déjà réussi”, lit-on dans l’étude.

Francesco Ventura est chercheur à l’Université de Lisbonne et co-auteur de l’étude de la Royal Society.

Il a dit Le gardien le réchauffement des eaux obligeait l’albatros à chasser plus longtemps et à voler plus loin de chez lui.

Si les oiseaux ne revenaient pas à temps pour les saisons de reproduction, leurs partenaires pourraient chercher ailleurs quelqu’un avec qui s’accoupler, a-t-il expliqué.

En fin de compte, les chercheurs ont déclaré que le divorce lié à l’environnement pourrait être une “conséquence négligée du changement mondial”.