Evan Saugstad : Des solutions simples pour le cauchemar de South Taylor Hill

Le sommet de la colline est mal planifié et, par conséquent, un endroit complexe pour naviguer lorsque l’autoroute est occupée

Mardi, je me suis assis dans une file d’attente pendant plus de deux heures en attendant que la route de l’Alaska soit dégagée d’un accident impliquant deux véhicules au sommet de South Taylor Hill. Impatient, frustré, oui – mais rien comparé à ce que les personnes impliquées et leurs familles et amis ressentent maintenant pour les personnes impliquées.

Comme toujours, nos pensées vont à ceux qui sont gravement blessés ou, dans ce cas, qui sont décédés.

Cela aurait pu être moi ou vous. Vous n’avez pas besoin d’être en faute, vous n’avez pas à le causer, vous devez juste être à cet endroit au mauvais moment et c’est nous.

A 3h40 de l’après-midi, il faisait bon et malgré ce que certains pensent, les routes étaient nues et sèches, contrairement aux routes verglacées et enneigées que la North Peace connaissait en même temps. Je ne sais pas ce que faisait l’un ou l’autre des conducteurs, ni ce qui a pu être à l’origine de l’accident. Je ne spéculerai pas, mais j’ai vu plus d’un appel rapproché au même endroit.

Le sommet de South Taylor Hill est un accident qui attend de se produire, ou comme un agent de la circulation me l’a expliqué un jour, il n’y a pas d'”accident”. Les accidents sont évitables et ne se produisent pas par « accident ». Il y a toujours une raison, souvent due au fait que quelqu’un n’y prête pas attention, et parfois aggravée par une mauvaise planification routière.

Le sommet de South Taylor Hill est mal planifié et par conséquent un endroit complexe pour naviguer lorsque l’autoroute est très fréquentée.

Trafic vers le nord :

  • Les gros camions doivent, par règlement, quitter la route pour vérifier leurs freins;

  • Le contrôle des freins est partiellement caché par un coin ;

  • La limite de vitesse est de 90 km/h, mais certains camions doivent ralentir à moins de 10 km/h pour naviguer en toute sécurité dans la zone d’arrêt ;

  • Pas de voie de ralentissement séparée pour les camions pour sortir de l’autoroute, ils ralentissent donc sur l’autoroute ;

  • Il n’y a pas de place pour que les véhicules dépassent les camions qui ralentissent, et si les conducteurs ne font pas attention et ralentissent lorsqu’ils arrivent au coin de la rue, ils doivent soit se garer dans la voie venant en sens inverse, soit… ? ;

  • Pas de voie de retrait pour que les camions rejoignent la circulation après la vérification des freins, ils doivent donc le faire dans une zone de 90 km/h ;

  • Lors d’une journée chargée, il peut y avoir une douzaine de camions ou plus essayant de monter et de sortir de l’autoroute, tous en même temps.

Trafic vers le sud :

  • Deux voies se confondent en une en face du contrôle des freins ;

  • La limite de vitesse est de 90 km/h, mais les poids lourds montent lentement la colline, beaucoup à moins de 30 km/h ;

  • Les véhicules légers peuvent rouler à 90 km/h, beaucoup à 10 km/h et certains à bien plus ;

  • Les véhicules légers et certains poids lourds vides, voyant le panneau de fusion, accélèrent pour dépasser les véhicules lents et passent à l’extrémité ou au-delà de la voie à deux voies ;

  • Un retrait sur la droite, l’ancienne zone de décrochage, ajoute à la confusion car il donne l’impression que l’autoroute est plus large qu’elle ne l’est ;

  • Les véhicules qui se sont garés dans le retrait doivent rejoindre l’autoroute sans voie de fusion et dans la circulation qui essaie de se trier dans la fusion à la fin de la deux voies en direction sud.

Mettez tous ces facteurs ensemble, à l’exception de la météo, et c’est un endroit aussi bon pour un accident qui existe n’importe où.

Lorsque j’étais maire de Chetwynd, j’ai fait face à une situation très similaire, et après trois ans de pression constante sur le ministère des Transports et de l’Infrastructure (MoTI), ils l’ont corrigée.

Normalement, les routes ne font pas partie de la compétence d’un conseil municipal, mais dans ce cas, le Chetwynd Fire and Rescue a été financé par le district, et j’ai reçu leurs rapports et j’ai pu voir où les accidents se sont produits. Une partie du travail du directeur régional du MoTI consistait à organiser des réunions annuelles avec les gouvernements locaux pour discuter des problèmes, j’ai donc eu l’occasion de faire part de mes préoccupations.

Un endroit avec des accidents réguliers était à l’est de Chetwynd au sommet de Wabi Hill sur l’autoroute 97. Un peu différent de South Taylor Hill, mais des circonstances similaires : voies de fusion, vérification des freins, circulation rapide combinée à une circulation lente, gros camions quittant et rentrant l’autoroute.

Le sommet de South Taylor Hill a besoin de la même attention, et il n’a pas besoin d’être complexe. Il n’a pas non plus besoin d’attendre des années pour être terminé en même temps que les plans de MOTI pour réparer les cauchemars restants de South Taylor Hill.

Des solutions simples qui peuvent être réalisées sans des milliers d’heures d’études et de plans d’ingénierie sont :

  • Ajouter une voie de fusion dans la vérification des freins qui permet aux camions de ralentir sans gêner la circulation et d’interdire le stationnement dessus ;

  • Ajouter une voie de fusion en dehors de la vérification des freins jusqu’à ce qu’elle atteigne la partie en descente de l’autoroute pour permettre aux camions de prendre de la vitesse et de s’éloigner de la congestion ;

  • Ralentir jusqu’à 70 km/h au virage menant au contrôle des freins et jusqu’au-delà du contrôle des freins (vous pourriez penser à laisser cela en place jusqu’à ce que les quatre voies du bas soient atteintes) ;

  • Supprimez le décrochage en direction sud (ancienne zone de déconnexion) pour éliminer la confusion et la congestion (le trafic devant s’arrêter peut utiliser la zone de déconnexion actuelle).

Pas compliqué, pas cher et une solution simple jusqu’à ce que South Taylor Hill obtienne sa, espérons-le, une cure de jouvence à long terme. N’a pas non plus besoin de l’attente normale de l’année.

Je me rends compte que débarrasser nos autoroutes des conducteurs stupides et inconsidérés contribuerait grandement à prévenir les accidents. Malheureusement, il semble qu’à chaque fois que l’un soit retiré de la route, un autre prenne sa place.


Evan Saugstad vit et écrit à Fort St. John.