« C’est une crise » : la pénurie de procureurs de la Couronne de l’Alberta signifie que 1 200 dossiers graves risquent d’être suspendus

Environ 1 200 affaires judiciaires mettant en cause des crimes graves risquent de passer entre les mailles du filet parce qu’il n’y a tout simplement pas assez de procureurs de la Couronne, le Association des procureurs de la Couronne de l’Alberta dit.

“Les meilleurs chiffres dont nous disposons suggèrent qu’il nous manque 47 procureurs de la Couronne”, a déclaré le président Dallas Sopko. « C’est difficile de garder un total exact parce que les gens partent si rapidement. »

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C’est un problème depuis environ cinq ans maintenant, a-t-il dit, et est traditionnellement encore pire dans les zones rurales.

“Nous arrivons maintenant à un point où c’est une crise.”

« Nous n’avons pas les ressources nécessaires pour poursuivre tous les dossiers devant les tribunaux et, par conséquent, il y a environ 1 200 cas graves et violents qui risquent d’être suspendus en raison d’un retard », a déclaré Sopko.

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Les procureurs de l’Alberta doivent envisager d’autres négociations de plaidoyer


Les procureurs de l’Alberta doivent envisager d’autres négociations de plaidoyer – 8 mars 2017

Des protocoles de triage ont été mis en place par le gouvernement de l’Alberta il y a quatre ans. Le document « Protocole des pratiques du service des poursuites » reconnaissait que des choix difficiles étaient nécessaires afin d’équilibrer la charge de travail croissante avec les contraintes de financement et de personnel.

« Ce que cela signifie, c’est qu’au début, une fois que les accusations ont été portées par la police, nous avons dû contacter un certain nombre de victimes et leur dire qu’elles n’auraient jamais leur journée devant le tribunal parce que nous n’avons tout simplement pas les ressources “, a déclaré Sopko.

« C’est choquant et c’est décevant. C’est décevant pour les victimes. C’est décevant pour les collectivités. C’est décevant pour la police, qui a mis les moyens d’enquêter sur le dossier, et c’est décevant pour nous. Nous voulons que justice soit faite. »

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Le ministère de la Justice de l’Alberta a déclaré à Global News qu’au 30 septembre, il y avait 39 postes vacants sur 377 postes de procureur de la Couronne.

La porte-parole Carla Jones a déclaré que “le nombre de postes vacants reste fluide en raison de nombreux facteurs”, mais le service des poursuites de la Couronne de l’Alberta “recrute de manière agressive pour pourvoir tous les postes vacants à travers la province”.

Le gouvernement de l’Alberta s’est engagé à verser 10 millions de dollars en février 2020 pour embaucher 50 nouveaux procureurs et employés de soutien.

Jusqu’à présent, 38 des 40 premiers procureurs ont été embauchés, a déclaré Jones, et les plans pour en embaucher 10 de plus en 2022-2023 ont été “accélérés” jusqu’à cet exercice “parce que nous reconnaissons l’importance de pourvoir ces postes”.

Le gouvernement a également plus que doublé le nombre de stagiaires (de huit à 20) « pour aider à recruter des avocats qui travailleront finalement comme procureurs », a ajouté Jones.


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Des centaines de Calgariens accusés de crimes sont libérés en raison d’une pénurie de procureurs


Des centaines de Calgariens accusés de crimes sont libérés en raison d’une pénurie de procureurs – 23 juillet 2019

Mais si l’Alberta n’est pas un lieu de travail compétitif, le Service des poursuites ne sera pas en mesure de pourvoir ces postes, a expliqué Sopko.

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« Un procureur peut s’attendre à gagner entre 18 et 25 % de plus au cours des 11 premières années de sa carrière s’il se rend en Colombie-Britannique, en Ontario ou au gouvernement fédéral.

« Nous ne sommes tout simplement plus en mesure d’attirer des avocats qualifiés et expérimentés. »

L’ajout de nouvelles offres d’emploi “ne fait aucune différence pratique”, a-t-il déclaré.

“La preuve est dans le pudding. Il y a cinq ans, le gouvernement s’est engagé à créer 50 nouveaux postes à combler pour régler les problèmes de ressources que nous avons. C’est cinq ans plus tard et seulement six pour cent de ces postes ont été pourvus.

“Le gouvernement peut s’engager à créer n’importe quel nombre de postes … mais la réalité pratique est que, tant qu’il ne s’attaquera pas aux causes profondes du problème, ces postes ne seront jamais pourvus”, a déclaré Sopko.

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Il a également souligné que l’embauche d’un nouvel avocat ne remplit pas l’espace laissé par celui qui possède des décennies d’expérience.

« Qui recrutez-vous ? Lorsqu’un procureur de la Couronne de 30 ans part, qui s’occupait de 10 dossiers de meurtre, par qui les remplaçons-nous? Et la réponse sera généralement quelqu’un de tout nouveau, quelqu’un qui a besoin d’être formé et qui ne peut pas gérer ces fichiers tout seul.

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« Ce que nous constatons, c’est qu’une fois que ces personnes acquièrent quelques années d’expérience – nous utilisons le temps et les ressources pour les former – elles deviennent de bons candidats pour un autre service, puis elles partent. »


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Près de la moitié des affaires criminelles à Edmonton retirées


Près de la moitié des affaires criminelles à Edmonton retirées – 30 sept. 2019

Sopko a déclaré que son bureau de la région d’Edmonton avait perdu des décennies d’expérience au cours de la dernière année et que les nouvelles recrues ne comblent tout simplement pas cette lacune.

« Nous avons perdu 80 ans de service l’année dernière et nous les avons remplacés par zéro an d’expérience en matière pénale (droit). »

Le ministère de la Justice de l’Alberta a déclaré qu’au 30 septembre, il y avait sept postes de procureur de la Couronne non pourvus sur les 100 au bureau d’Edmonton.

Il y a 11 postes vacants à Calgary, a déclaré Sopko.

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La charge de travail est écrasante, le moral est bas et la plupart des procureurs déclarent se sentir complètement épuisés, a-t-il ajouté.

« Parce que nous n’avons qu’un nombre limité de ressources, en raison de notre pénurie, nous sélectionnons les (cas) les plus graves et nous essayons de les poursuivre.

“Les autres sont suspendus ou retirés.”

“Ce qui nous préoccupe, c’est que les Albertains se voient refuser des résultats justes parce que nous en demandons trop à ces jeunes procureurs, à la fois dans le nombre de dossiers que nous leur demandons de prendre en charge et dans la gravité de ces dossiers”, a déclaré Sopko. mentionné.

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Le groupe représentant les avocats de la défense pénale de l’Alberta s’est également prononcé en faveur de l’association des procureurs de la Couronne.

«Nous voulons que le bureau des procureurs de la Couronne soit doté d’un effectif complet», a déclaré le président de la Association des avocats spécialisés en droit pénal Danielle Boisvert a déclaré mardi.

Elle a dit que la Couronne est l’une des trois branches principales du système de justice pénale.

“C’est un tabouret à trois pieds et si l’un de ces pieds tombe en panne, tout le système va échouer.”

Boisvert a déclaré que la «pénurie massive» de procureurs signifie des employés débordés et des retards dans le processus.

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« Cela cause des retards dans la résolution des affaires. Il en résulte qu’un plus grand nombre d’affaires sont mises en jugement, ce qui engorge le système judiciaire. Et cela a pour résultat que davantage de procès sont résolus à la dernière minute ou s’effondrent à la dernière minute. »

Elle a également souligné que la rémunération, la formation et le maintien en poste étaient des facteurs clés de la pénurie.


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« L’impact sur les plaignants, les témoins et le public en général est que les procureurs de la Couronne doivent prendre des décisions sur l’opportunité de gérer des dossiers, non pas en fonction de la force de la preuve, mais plutôt en fonction des dossiers sur leur bureau qui sont les plus importants, », a déclaré Boisvert.

« Devoir appeler un témoin ou un plaignant dans une affaire et lui dire : « Je suis désolé, nous n’avons tout simplement pas le temps d’accéder à votre dossier et nous n’avons pas le temps de mener le procès dans votre affaire », serait dévastateur pour beaucoup de gens. Cela ne rend pas service à ces plaignants (et) cela ne rend pas service au public en général », a-t-elle déclaré.

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« Ce n’est pas ainsi qu’aucun d’entre nous dans le système de justice pénale veut voir les choses se terminer.

« Si une accusation doit être retirée ou suspendue, ce devrait être pour les bonnes raisons, pas seulement à cause d’un manque de ressources. »

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