Candy Rogers a été assassinée à Spokane en 1959. Les flics disent que John Reigh Hoff l’a fait.

Pendant plus de 60 ans, ce fut un mystère obsédant : qui a tué une fillette de 9 ans qui a disparu alors qu’elle vendait des bonbons à la menthe à Spokane, Washington, et qui a été retrouvée violée et étranglée à mort avec son propre slip deux semaines plus tard ?

Le mystère non résolu a été transmis comme une affaire froide d’une génération de détectives à la retraite à l’autre. Mais les autorités ont révélé cette semaine qu’elles avaient enfin résolu le cas de Candy Rogers, en utilisant les merveilles modernes de l’ADN.

« Nous sommes tenaces. Nous n’abandonnerons jamais », a déclaré le chef de la police de Spokane, Craig Meidl, lors d’une conférence de presse annonçant que le meurtre avait été résolu.

Même si les enquêteurs disent savoir qui a tué Candy, il n’y a pas eu d’arrestation : le suspect, le déserteur de l’armée John Reigh Hoff, qui a ensuite commis une agression similaire, s’est suicidé en 1970.

Le détective des crimes majeurs de Spokane, Zac Storment, a décrit la mort de Candy comme le « mont Everest » des cas froids du département – ​​« celui que nous n’avons jamais pu surmonter. Mais en même temps, personne n’a jamais oublié.

Candy a disparu en mars 1959 alors qu’elle vendait des bonbons à la menthe Camp Fire dans son quartier. Alors qu’elle n’était pas revenue à la tombée de la nuit, une recherche massive a été lancée. La seule trace d’elle était des boîtes des mêmes bonbons à la menthe qu’elle vendait, sur un chemin partant de chez elle.

Deux semaines après le début des recherches – au cours desquelles trois aviateurs de la base aérienne de Fairchild ont été tués lorsque leur hélicoptère a heurté des lignes électriques et s’est écrasé – deux autres aviateurs chassant dans les bois ont trouvé une paire de chaussures de fille.

« À leur retour à la base, ils ont continué à parler de leur découverte et se sont demandé si les chaussures pouvaient être liées à la recherche de Candy », a déclaré la police dans un communiqué. « Ils ont fait part de leurs découvertes et, à l’aube du lendemain matin, une équipe de recherche est descendue dans la zone. Quelques minutes seulement après le début de la recherche, le corps de Candy a été découvert enterré sous une couche peu profonde de broussailles et d’aiguilles de pin.

La découverte a secoué la communauté.

“Cela a vraiment changé la façon dont Spokane travaillait à l’époque et la façon dont les enfants étaient autorisés à courir librement ou non”, a déclaré le détective de la police de Spokane, Brian Hammond. KREM-TV en 2007.

Maintenant que la police avait un corps, la recherche d’un tueur a démarré. Mais à l’époque, il n’y avait pas de programme enregistré pour les délinquants sexuels et seulement des tests médico-légaux limités, ce qui rendait difficile pour la police la collecte de centaines de conseils pour développer des preuves réelles.

La gomme de raisin trouvée sur le corps de Rogers semble lier son meurtre à Hugh Bion Morse, un tueur en série connu pour favoriser cette saveur, qui aurait tué au moins quatre femmes. Il l’a nié, et des preuves ADN l’effaceraient des décennies plus tard. Un autre suspect potentiel, Alfred Graves, qui a recueilli des coupures de presse sur des femmes et des enfants violés, s’était suicidé le jour où le corps de Rogers a été découvert.

Au fil des années, cependant, la technologie a progressé. En 2021, la police à travers le pays utilisait régulièrement des échantillons d’ADN qui détective généalogique pour clore des cas qui semblaient ne jamais être résolus.

Au début de l’année, des tests ADN d’un échantillon de sperme bien conservé des vêtements de Candy menés par une société texane appelée Othram ont révélé que trois frères pouvaient correspondre. L’un d’eux, John Reigh Hoff, avait une fille qui a soumis un échantillon d’ADN en septembre a restreint la chasse.

“Les résultats ont montré qu’il était 2,9 millions de fois plus probable que l’ADN de la fille de Hoff soit lié au spécimen récupéré que la population générale”, a déclaré la police.

Sur cette base, les enquêteurs ont obtenu un mandat pour déterrer la tombe de Hoff, qui se trouvait dans le même cimetière où Rogers a été enterré. L’ADN prélevé sur son corps le 23 septembre a indiqué de manière concluante – avec un seuil de probabilité de 25 quintillions – que le sperme sur les vêtements de Candy venait de lui.

Les antécédents de Hoff ont fourni une corroboration. Deux ans après le meurtre de Candy, Hoff a commis une attaque similaire – arrachant les vêtements d’une femme, les utilisant pour l’attacher et essayant de l’étrangler. Elle a survécu et Hoff a passé six mois en prison. Après avoir été expulsé de l’armée, il a travaillé comme vendeur à domicile avant de se suicider en 1970 à l’âge de 31 ans.

Le capitaine à la retraite de la police de Spokane, Richard Olberding, qui était l’un des officiers qui ont découvert le corps de Candy, a assisté à la conférence de presse de vendredi où les résultats ADN ont été annoncés.

“Je remercie Dieu d’avoir vécu assez longtemps pour voir la fin de cette affaire”, il a dit au porte-parole-Review.