Les résidents de la Colombie-Britannique contournent les fermetures d’autoroutes par un détour aux États-Unis – mais des obstacles subsistent pour certains

Vancouver –

Après avoir passé des jours bloqués par des fermetures d’autoroutes liées aux tempêtes, un nombre croissant de Britanno-Colombiens rentrent chez eux en faisant un détour par les États-Unis – bien que les règles frontalières puissent constituer un obstacle pour certains.

Les voyageurs qui ont réussi à éviter les glissements de terrain, les inondations et les emportements affectant plusieurs routes principales à travers la Colombie-Britannique ont partagé leurs réussites dans des groupes Facebook, offrant des conseils à ceux qui souhaitent désespérément retourner dans leur propre lit.

Cela inclut les colocataires de Kelowna Jordan Boyd et Aaron Meikle, qui revenaient d’un voyage sur l’île de Vancouver lorsque la tempête monstrueuse a frappé. Après avoir appris que la route 1 était bloquée lundi, ils ont redirigé vers la route 99 – pour être à nouveau coupés par la coulée de boue mortelle près de Lillooet.

“Nous avons fini par rester coincés dans un hôtel à Pemberton pendant des jours”, a déclaré Boyd à CTV News. “Il y avait pas mal d’autres personnes piégées là-bas, donc nous nous réunissions tous le matin et le soir pour échanger des informations.”

Parmi les voyageurs bloqués, à la fois en ligne et dans ce genre de rencontres informelles, il y a eu beaucoup de confusion et d’incertitude quant à ce qui serait nécessaire pour traverser. Bien que l’Agence des services frontaliers du Canada ait confirmé que certaines exigences d’entrée liées à la pandémie seraient levées pour les voyageurs de la Colombie-Britannique essayant de traverser l’État de Washington, aucune assurance de ce type n’a été donnée par les autorités américaines.

Les douanes et la protection des frontières américaines ont déclaré à CTV News que les règles de passage normales “n’ont pas changé”, y compris l’exigence de preuve de vaccination pour toute personne âgée de 18 ans et plus.

“Les personnes entrant aux États-Unis doivent posséder un document de l’Initiative de voyage dans l’hémisphère occidental, tel qu’un passeport valide, une carte du programme Trusted Traveler, un permis de conduire amélioré ou une carte tribale améliorée ainsi qu’une preuve d’une vaccination COVID-19 approuvée”, a déclaré Jason Givens, porte-parole de l’USCBP. dans un e-mail.

Cela pourrait être une tâche difficile pour les résidents de la Colombie-Britannique bloqués qui ne s’attendaient pas à avoir besoin de leur passeport ou de leur carte Nexus pour se déplacer entre le Lower Mainland et l’intérieur.

Mais certains ont rapporté avoir réussi avec moins, y compris Boyd et Meikle. Ils ont publié une série de vidéos TikTok documentant leur voyage dans l’espoir d’aider d’autres personnes coincées dans des circonstances similaires.

“Je viens de passer avec rien d’autre qu’un permis et une photo de mon passeport”, a déclaré Boyd dans leur première vidéo, enregistrée peu de temps après avoir traversé la frontière à Blaine, Wash.

Les colocataires ont déclaré à CTV News qu’ils n’avaient pas été interrogés sur leur statut vaccinal et qu’ils n’avaient tous les deux qu’un permis de conduire ordinaire de classe 5. Leur voyage de Pemberton à Blaine, puis d’Oroville à Kelowna, a duré environ 11,5 heures au total, soit plus de deux fois plus qu’il ne le ferait normalement.

Joven Martinez Garcia a réussi à effectuer un voyage similaire dans la direction opposée, rentrant chez lui à New Westminster depuis Osoyoos avec sa petite amie et son fils de quatre mois.

Ils ont également vu des messages mitigés sur les réseaux sociaux – mais après avoir attendu pendant des jours, ils ont décidé de tenter leur chance.

“Pour moi, il y avait une sorte de désespoir. Nous voulions juste ramener le bébé à la maison et retourner au travail”, a-t-il déclaré.

Garcia a déclaré à CTV News qu’ils avaient été interrogés sur leur statut de vaccination et leur statut de citoyenneté lors de leur entrée aux États-Unis, mais qu’ils avaient eu une expérience par ailleurs facile. Il a noté qu’ils avaient eu la chance d’avoir une pièce d’identité pour leur bébé sous la forme d’une carte médicale.

“En fait, tout s’est bien passé, ils ont juste demandé notre pièce d’identité”, a-t-il déclaré. “J’avais demandé à ma mère de prendre une photo de nos passeports – j’ai pensé qu’il valait mieux avoir plus de documents juste au cas où – et ils n’en avaient même pas besoin.”

L’itinéraire de Pemberton, en Colombie-Britannique, à Kelowna, tel que recommandé par Google Maps le 19 novembre 2021.

Les douanes et la protection des frontières américaines ont insisté sur le fait que les photos des documents de voyage ne suffiraient pas, quelles que soient les publications sur les réseaux sociaux.

“Je crois qu’il y a des rumeurs qui disent le contraire, mais ce ne sont que des rumeurs”, a déclaré Givens à CTV News.

Cela signifie que tenter d’entrer aux États-Unis sans documents appropriés est au mieux un pari.

Il existe certaines exemptions pour les voyageurs bloqués du côté canadien. L’ASFC a déclaré qu’ils peuvent traverser les États-Unis pour rentrer chez eux sans avoir besoin d’un test COVID-19 avant ou après leur retour au Canada. Ils sont également exemptés de quarantaine.

Un porte-parole de l’ASFC a noté que ces exemptions étaient intégrées au règlement, ce qui permet d’abandonner certaines exigences pour les frontaliers qui reviennent après « effectuer des tâches quotidiennes qui, en raison de contraintes géographiques, impliquent nécessairement d’entrer aux États-Unis ».

Les équipes ont travaillé dur pendant des jours pour nettoyer les autoroutes de la Colombie-Britannique, mais il y a eu d’importants dommages sur certaines routes et on ne sait pas combien de temps cela pourrait prendre pour qu’elles rouvrent.

Même ceux qui le font dans une capacité limitée, comme une seule voie de circulation en alternance, pourraient être soumis à des restrictions de voyage en attente de la part du gouvernement provincial. La question de savoir si ces restrictions permettront l’accès aux résidents bloqués pourrait trouver une réponse vendredi, lorsque les responsables s’attendent à partager plus de détails sur leurs plans.

Pour l’instant, Boyd, Meikle et Garcia ont tous souhaité bonne chance à ceux qui restent bloqués du mauvais côté de la province.

“Pour moi, c’était une sacrée aventure”, a déclaré Garcia. “J’espère juste que tout le monde rentrera sain et sauf à la maison.”