Anti-Vaxxers 1 million de dollars en prêts PPP pardonnés suscitent des questions chez les législateurs

Un groupe de membres de la Democratic House exige des réponses de la Small Business Administration à la suite d’un rapport du Daily Beast selon lequel les principaux groupes anti-vaccins ont reçu plus d’un million de dollars en espèces gratuites grâce à une initiative destinée à aider les entrepreneurs en difficulté à survivre à la pandémie.

Le Daily Beast a reçu une missive que la représentante Linda Sanchez (D-CA) a envoyée lundi à l’administratrice de la SBA, Isabel Guzman, se demandant si la demi-douzaine de superdiffuseurs de désinformation, y compris le colporteur de suppléments Joseph Mercola et Robert F. Kennedy Jr., bénéficiaient de la protection des chèques de paie. Les prêts-programmes absous cette année avaient rempli toutes les exigences du programme. Ces exigences, a noté Sanchez, incluent l’abstention d’activité politique. Les militants anti-inoculation ont soutenu au Daily Beast au moment de l’histoire originale qu’ils étaient en totale conformité.

«Plusieurs de ces personnes et leurs organisations ont reçu des prêts lors du premier cycle de disponibilité du PPP, tandis que de nombreuses petites entreprises familiales n’ont pas pu accéder au programme», a écrit Sanchez. « Certains groupes – qui continuent de profiter du COVID-19 et de la désinformation sur les vaccins – ont reçu l’argent des contribuables pour les aider à diffuser de la désinformation qui prolonge la pandémie, fait des morts et empêche les petites entreprises de revenir à la normale. »

Les cosignataires de la lettre comprennent la représentante Suzan Delbene (D-WA), présidente du caucus modéré du NPD; le représentant Raul Grijalva (D-AZ), président émérite du House Progressive Caucus; Représentant Steve Cohen (D-TN); Représentant Ted Lieu (D-CA); et le représentant Mark Takano (D-CA). Sanchez a noté que tous les législateurs soutenaient le programme populaire mais souvent critiqué, institué pour la première fois sous l’ancien président Donald Trump.

Le Centre de lutte contre la haine numérique, qui a rapporté les différentes manières les anti-vaccins récoltent des fonds grâce à la désinformation pandémique, a salué à la fois la découverte par The Daily Beast de l’annulation de prêt de masse et la réponse de Sanchez.

« La propagande anti-vaccin est un business, et nombre de ces organisations gagnent de l’argent au pied levé », a déclaré Imran Ahmed, le fondateur du groupe. « Les reportages du Daily Beast ont mis en lumière la façon dont l’argent des contribuables a été utilisé pour diffuser de la désinformation qui prolonge la pandémie, fait des morts et empêche les petites entreprises de reprendre leurs activités normales. »

La SBA n’a pas répondu à une demande de commentaire.