Si Wheeler ne peut pas jouer, le remix de la gamme des Jets créera des opportunités précoces

WINNIPEG – Abandonner une paire de matchs pour commencer une saison n’est jamais optimal, mais cela représente plus une bosse sur la route longue et sinueuse qu’un véritable combat contre l’adversité.

Eh bien, les Jets de Winnipeg pourraient se diriger carrément vers ce dernier territoire lundi après que le capitaine Blake Wheeler a raté l’entraînement en raison de son inscription dans les protocoles COVID-19 de la LNH.

On ne sait pas encore si Wheeler sera disponible pour participer à la finale du road trip de mardi contre le Wild du Minnesota et une mise à jour ne sera probablement pas fournie avant l’entraînement du matin.

« Je ne pense pas avoir plus à vous offrir », a déclaré lundi l’entraîneur-chef des Jets, Paul Maurice, aux journalistes au Minnesota.

Il est important de se rappeler qu’un joueur entrant dans les protocoles ne signifie pas nécessairement qu’il a été testé positif pour le virus.

Wheeler a reçu un coup de coude à la tête de l’attaquant des Sharks de San Jose Jasper Weatherby samedi soir, mais Maurice a déclaré qu’il n’avait rien à faire à ce sujet.

Ainsi, en plus d’essayer de nettoyer le jeu inégal des équipes spéciales qui a tourmenté les deux premiers matchs – avec quatre buts en avantage numérique autorisés et un autre marqueur en désavantage numérique tout en obtenant 0 pour 8 avec l’avantage de l’homme et en marquant une fois pendant que en désavantage numérique – les Jets pourraient déployer quatre nouvelles lignes si Wheeler n’est pas disponible.

Manquer potentiellement un attaquant parmi les six premiers est une perte pour les Jets, mais cela représente également une opportunité pour quelqu’un d’autre dans la formation de voir une augmentation des minutes et des responsabilités.

Le plan pourrait évoluer en fonction de la durée de l’absence potentielle de Wheeler mais, dans un premier temps, Maurice prévoit de s’appuyer sur ses joueurs principaux pour prendre le relais.

A partir de maintenant, Andrew Copp se retrouve sur l’unité supérieure avec Mark Scheifele et Kyle Connor, tandis que Paul Stastny glisse sur l’aile gauche avec Pierre-Luc Dubois et Nikolaj Ehlers.

Scheifele est de retour pour son deuxième match de la saison après avoir raté le premier match au service du dernier match de sa suspension, tandis que Dubois sort une solide performance où il a marqué un but et s’est fait remarquer tout au long.

Les Jets restent forts au milieu et ces centres peuvent donner le ton, tandis qu’Ehlers et Connor sont des tireurs d’élite dangereux qui peuvent appuyer sur la gâchette.

Copp est entré dans le tableau avec un marqueur en désavantage numérique samedi et attend avec impatience une autre augmentation du tableau de profondeur, tandis que Stastny se rend à un endroit où il a passé une partie de la saison dernière et est à l’aise.

Il y a encore beaucoup d’habileté dans ce top six et ces lignes doivent se pousser les unes les autres pour que les Jets essaient de trouver leur assise collective.

Adam Lowry sera probablement flanqué de Jansen Harkins et Kristian Vesalainen et c’est un groupe qui doit aider à fournir des points secondaires – comme Harkins l’a fait lors du match de samedi contre les Sharks.

La quatrième ligne pourrait comporter Riley Nash entre Evgeny Svenchnikov et Cole Perfetti, un trio de choix de première ronde à différentes étapes de leur carrière.

Nash est le vétéran fiable, Svechnikov est un peu un projet de récupération qui cherche à montrer qu’il peut se tailler une place après un solide camp d’entraînement et une saison d’exhibition, tandis que Perfetti est une recrue qui s’apprête à jouer son troisième match dans la LNH.

Les lignes ne sont pas figées, même après ce remaniement de taille industrielle au mixeur.

Comme Maurice aime à le dire, les choses ne sont jamais permanentes et on aura tout le loisir d’essayer d’autres combinaisons si nécessaire.

À l’heure actuelle, les Jets doivent se concentrer sur la mise au point.

La dernière fois qu’ils ont vu le Wild, Zach Parise et Ryan Suter n’avaient pas été rachetés et le vainqueur en titre du trophée Calder Kirill Kaprizov jouait dans la KHL et n’avait pas transformé l’attaque offensive.

Affronter un adversaire de division dans un jeu de rivalité est rarement une mauvaise chose.

« Nous savons que ce sera la même chose contre ces gars tout le temps. Ce ne sera pas un match facile et ce sera beaucoup de glace dure », a déclaré le défenseur des Jets Nate Schmidt aux journalistes au Minnesota lundi. «Nos gars le comprennent et nous réalisons que ce match est un peu différent de celui des deux derniers. Mais c’est juste parce que vous revenez dans votre division pour la première fois depuis un an et demi.

Bien que les Jets soient conscients de ce que fera leur adversaire, ils s’efforcent de prendre les mesures nécessaires en ce qui concerne les changements systémiques qu’ils mettent en œuvre dans les trois zones.

En fin de compte, les joueurs entrant et sortant de l’alignement font partie des flux et reflux d’une saison régulière.

Les équipes sont conditionnées à avoir une mentalité de prochain joueur et à ne pas perdre de temps à s’inquiéter de savoir qui n’est pas disponible pour la formation un soir donné.

“Oui. Je veux dire, avec tout le reste, vous apprenez chaque année », a déclaré Ehlers. « Vous apprenez à prendre soin de vous, vous apprenez à prendre soin en équipe lorsque les choses ne se passent pas comme vous le souhaitez. Nous avons joué deux matchs et nous nous sentons bien. Nous ne sommes pas assis là à pleurer. Nous savons que nous sommes une bonne équipe et nous allons bien.

« Nous allons perdre des matchs cette année et nous avons perdu des matchs dans le passé, donc ce n’est pas nouveau. Bien sûr, nous aurions aimé un meilleur départ, mais nous considérerons demain comme un nouveau départ pour nous.