Deandre Ayton et les Suns mettent fin aux pourparlers de prolongation de contrat sans accord après que Phoenix a refusé d’offrir max

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Les Phoenix Suns et Deandre Ayton ont conclu des pourparlers de prolongation de contrat avant la date limite de lundi sans accord, confirme Bill Reiter de CBS Sports. Ayton aurait demandé un engagement sur cinq ans d’une valeur de 172 millions de dollars – peut-être avec des escalators Rose Rule qui pourraient porter l’accord jusqu’à 207 millions de dollars s’il gagne les honneurs All-NBA cette saison – similaire aux accords signés par les autres choix de repêchage 2018 Luka Doncic, Trae Young et Shai Gilgeous-Alexander. Le propriétaire des Suns, Robert Sarver, aurait hésité à prendre un tel engagement, et maintenant Ayton entrera dans la saison sans accord à long terme.

Cela signifie qu’Ayton sera un agent libre restreint lors de la prochaine intersaison. Cela lui donne trois options. Le plus simple serait de signer un nouvel accord à long terme avec les Suns. Peut-être qu’une autre année de croissance convaincra Phoenix qu’il vaut le maximum qu’il recherche. La seconde serait de conclure un accord avec une autre équipe. Même si Ayton signe une offre avec une nouvelle équipe, les Suns auront le droit de l’égaler. La dernière option, la plus risquée, serait qu’Ayton signe l’offre de qualification d’un an et 16,4 millions de dollars que Phoenix doit lui faire pour conserver ses droits. S’il le fait, il deviendrait un agent libre sans restriction en 2023, libre de signer avec l’équipe de son choix.

Ayton est très mécontent de la nouvelle, selon Adrian Wojnarowski d’ESPN. Cela met les Suns dans une situation assez précaire en début de saison. Phoenix vient de faire un voyage surprise aux finales de la NBA. Ce succès en séries éliminatoires reposait en grande partie sur Ayton, qui a pleinement accepté son nouveau rôle d’ancre défensive et de finisseur de jeu plutôt que de pivot de l’offensive de Phoenix. Les tensions financières peuvent faire des ravages dans les vestiaires, les Suns devront donc gérer cette situation très prudemment s’ils espèrent revenir en finale de la NBA.

Heureusement pour les Suns, ils ont pu conclure un accord avec Mikal Bridges, le 10e choix au classement général de la NBA Draft 2018, sur un accord de 90 millions de dollars sur quatre ans ce week-end. Cela leur évite d’avoir à s’inquiéter des multiples feuilles d’offres dangereuses lancées à leurs joueurs l’été prochain. Avec Bridges verrouillé, Ayton est la dernière pièce maîtresse dont la situation doit être réglée.

Mais cela sera beaucoup plus difficile maintenant que les Suns ne l’ont pas fait avant la date limite de prolongation des recrues. De nombreux joueurs, y compris des stars à contrat maximum comme Kawhi Leonard et Gordon Hayward, ont fini par quitter leurs équipes d’origine après les avoir fait attendre jusqu’à ce que l’agence libre restreinte soit payée. Phoenix peut toujours payer Ayton l’été prochain, mais il n’y a aucun moyen de savoir combien de dégâts ont été causés.