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Un suspect norvégien d’arc et de flèches a été signalé pour radicalisation

COPENHAGUE, DANEMARK — Un Danois soupçonné d’une attaque à l’arc et à la flèche contre une petite ville norvégienne qui a fait cinq morts et deux blessés est un musulman converti qui avait déjà été signalé comme radicalisé, a annoncé jeudi la police.

L’homme est soupçonné d’avoir tiré sur des personnes dans plusieurs endroits de la ville de Kongsberg mercredi soir. Plusieurs des victimes se trouvaient dans un supermarché, a indiqué la police.

“Auparavant, il y avait eu des inquiétudes concernant la radicalisation de l’homme”, a déclaré le chef de la police Ole B. Saeverud lors d’une conférence de presse. Il a ajouté qu’il y avait “des évaluations compliquées liées au motif, et il faudra du temps avant que cela ne soit clarifié”. Il n’a pas précisé ce que signifiait être radicalisé.

Saeverud a ajouté que le dernier rapport préoccupant datait de l’année dernière.

Les victimes étaient quatre femmes et un homme âgés de 50 à 70 ans, a déclaré Saeverud.

La police a été alertée mercredi à 18h12 par un homme tirant avec un arc et des flèches à Kongsberg, à quelque 66 kilomètres (41 miles) au sud-ouest d’Oslo. Les agents ont pris contact avec le suspect, mais il s’est échappé et n’a été arrêté qu’à 18 h 47, 35 minutes après le début de l’attaque, a déclaré Saeverud.

Les autorités pensent que l’homme n’a commencé à tuer des gens que lorsque la police est arrivée sur les lieux.

“D’après ce que nous savons maintenant, il est assez clair que certains, probablement tout le monde, ont été tués après que la police ait été en contact avec l’agresseur”, a déclaré Saeverud.

S’exprimant calmement et clairement après son arrestation, le suspect a déclaré à la police : “C’est ce que j’ai fait”, a déclaré Ann Iren Svane Mathiassen, l’avocate de la police qui dirige l’enquête.

“Il a parlé calmement et a clairement décrit ce qu’il avait fait. Il a admis avoir tué les cinq personnes”, a-t-elle déclaré à l’Associated Press.

Le saccage s’est produit à la vue de dizaines de témoins dans cette petite ville, qui est aujourd’hui sous le choc, selon les badauds. La police a déjà parlé à entre 20 et 30 témoins qui ont vu l’agresseur blesser et tuer ses victimes, selon Svane Mathiassen.

“Il y a des gens qui l’ont vu dans la ville. Avant les tueries. C’est à ce moment-là qu’il a blessé des gens”, a déclaré Svane Mathiassen.

Le témoin Erik Benum, qui habite sur la même route que le supermarché où se trouvait l’une des scènes de crime, a déclaré à l’AP qu’il avait vu les employés du magasin en fuite se réfugier dans l’embrasure des portes.

“Je les ai vus se cacher dans un coin. Ensuite, je suis allé voir ce qui se passait et j’ai vu la police entrer avec un bouclier et des fusils. C’était un spectacle très étrange.”

Le lendemain matin, toute la ville était étrangement calme, a-t-il déclaré. “Les gens sont tristes et choqués.”

L’arc et les flèches faisaient partie de l’arsenal du tueur. Mais la police n’a pas encore confirmé quelles autres armes il a utilisées. Des experts en armement et d’autres agents techniques sont en train d’être recrutés pour aider à l’enquête.

Les deux victimes hospitalisées sont en soins intensifs. Parmi eux, un policier en congé qui se trouvait à l’intérieur du magasin. Leur état n’était pas connu dans l’immédiat.

Le suspect est détenu sur des accusations préliminaires, ce qui est un pas en deçà des accusations formelles. La police pense qu’il a agi seul.

“Il va sans dire qu’il s’agit d’une situation très grave et étendue, et elle affecte naturellement Kongsberg et ceux qui vivent ici”, a déclaré plus tôt le porte-parole de la police, Oeyvind Aas.

Le Premier ministre nouvellement nommé, Jonas Gahr Stoere, a qualifié l’attaque d'”horrible”.

“C’est irréel. Mais la réalité est que cinq personnes ont été tuées, beaucoup sont blessées et beaucoup sont sous le choc”, a déclaré Gahr Stoere à la chaîne de télévision norvégienne NRK.

Dans une déclaration au maire de Kongsberg, le roi de Norvège Harald V a déclaré que les gens ont “expérimenté que leur environnement local sûr est soudainement devenu un endroit dangereux. Cela nous secoue tous lorsque des choses horribles se produisent près de nous, quand on s’y attend le moins, au milieu de la vie de tous les jours en pleine rue.”

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a écrit sur Twitter qu’il était “choqué et attristé par les nouvelles tragiques en provenance de Norvège”.

L’église principale de Kongsberg, une petite ville d’environ 26 000 habitants, était ouverte à toute personne ayant besoin d’aide.

“Je ne pense pas que quiconque s’attend à vivre ce genre d’expériences. Mais personne ne peut imaginer que cela puisse arriver ici dans notre petite ville”, a déclaré le curé Reidar Aasboe à l’AP.

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Mark Lewis à Londres a contribué à ce rapport.

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