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Un médicament contre le cancer fabriqué à partir de « champignon chenille » dans des essais cliniques

CANMORE, ALTA. — Un médicament anticancéreux expérimental fabriqué à partir d’une molécule trouvée dans un champignon de l’Himalaya connu sous le nom de “champignon chenille” s’est révélé très prometteur en tant que nouveau traitement pour les patients atteints de tumeurs avancées dans un petit essai clinique.

La nouvelle variété de chimiothérapie, connue sous le nom de NUC-7738 par des chercheurs de l’Université d’Oxford, est fabriquée à partir de cordycépine, trouvée pour la première fois dans une espèce de champignon parasite appelée Ophiocordyceps sinensis.

Communément connu sous le nom de « champignon chenille », grâce à sa capacité à tuer et à momifier les larves de mites dans la nature, l’ingrédient actif est utilisé comme remède à base de plantes dans la médecine traditionnelle chinoise depuis des siècles.

Aujourd’hui, des chercheurs de l’Université d’Oxford, en partenariat avec la société biopharmaceutique britannique NuCana, testent les effets anticancéreux, antioxydants et anti-inflammatoires proposés du composé dans un petit essai de phase 1 impliquant 28 patients atteints de tumeurs résistantes aux traitements anticancéreux conventionnels.

La cordycépine, appelée 3′-désoxyadénosine (ou 3′-dA), est un analogue nucléosidique naturel. Ces analogues peuvent être utilisés dans des médicaments thérapeutiques, notamment des produits antiviraux utilisés pour empêcher la réplication virale dans les cellules infectées.

Parce que la forme naturelle de cordycépine se décompose rapidement dans la circulation sanguine, les chercheurs ont modifié le composé pour le rendre résistant à ce processus, lui permettant de pénétrer dans les cellules de manière indépendante.

Les dernières recherches montrent que ces changements rendent les propriétés anticancéreuses du médicament proposé jusqu’à 40 fois plus puissantes que la cordycépine seule.

Selon les résultats d’essais publiés début septembre, la cohorte de patients a montré « des signaux encourageants d’activité anti-tumorale et de stabilisation prolongée de la maladie » lorsqu’elle a reçu des doses croissantes hebdomadaires de NUC-7738.

“Ces résultats fournissent la preuve de concept que NUC-7738 surmonte les mécanismes de résistance au cancer qui limitent l’activité de 3′-dA et soutiennent l’évaluation clinique plus poussée de NUC-7738 en tant que nouveau traitement contre le cancer”, les chercheurs ont rapporté dans leur article.

Une fois que l’innocuité du médicament aura été démontrée dans la phase 1 de l’essai, les chercheurs commenceront à planifier la phase 2.

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