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La performance de Drouin est le plus grand positif pour les Canadiens dans la défaite contre les Maple Leafs

TORONTO — Voici une image durable du 13 octobre 2021 : Jonathan Drouin, avec une étincelle dans les yeux et un large sourire fendu, se penchant pour un coup de poing pour célébrer son premier but lors de son premier match de retour d’un congé indéfini d’absence prise en avril dernier, sur le point d’être comblé d’affection par ses coéquipiers pour avoir ouvert le pointage de cette saison des Canadiens de Montréal.

C’était un moment spécial. Froid-induisant.

Peut-être le seul que les Canadiens ont connu dans cette première défaite de 2-1 contre les Maple Leafs de Toronto, mais quand même.

« J’aurais aimé avoir les deux points à la place », a déclaré Drouin après le match.

Cela aurait mis tout sur le dessus, mais ce n’était pas censé être pour les Canadiens, qui sont sortis en force avec cinq chances de marquer de catégorie A au cours des trois premières minutes de jeu et sont tombés de plus en plus à plat après que Drouin a balayé une passe de Josh Anderson quatre minutes et 22 secondes plus tard.

L’entraîneur des Canadiens Dominique Ducharme a déclaré que la pénalité pour interférence d’Alexander Romanov sur Michael Bunting, à la neuvième minute de jeu, a perturbé le rythme de son équipe. Le but égalisateur de Pierre Engvall de Toronto sur le jeu de puissance qui a suivi n’a pas aidé à le racheter, et les Canadiens ont été déphasés jusqu’à la fin de la seconde.

Mais ils n’étaient pas hors jeu.

Ce n’est qu’à cinq minutes et 18 secondes de la troisième période que les Canadiens ont vraiment perdu celui-ci. Même si William Nylander avait donné une avance de 2-1 aux Maple Leafs quatre minutes et 10 secondes plus tôt, les Canadiens ont à peine pris un coup (peu importe de souffler) sur un avantage de 1:44 à cinq contre trois offert par Mitch Marner après Jason Spezza à la surface après avoir fait trébucher Chris Wideman à 150 pieds de son propre filet s’est avéré être leur perte.

“C’était définitivement ça”, a déclaré Ducharme.

C’était certainement cela, en plus des jeux de puissance minables que les Canadiens avaient avant et après ce point du match.

“Ils ont mis beaucoup de pression”, a déclaré Ducharme à propos du désavantage numérique de Toronto avant d’ajouter, “mais je n’ai pas aimé notre rythme et notre intensité pour sortir de la pression là-bas.”

Surtout sur ce cinq contre trois.

Drouin, ironique, a déclaré: “Ce n’était pas exactement le plus beau cinq contre trois que vous verrez cette année.”

Une bonne blague à faire, car c’est le plus tôt possible dans une saison, mais aussi un reflet de son humeur depuis qu’il a marché sur la glace au début du camp d’entraînement il y a trois semaines.

Le comportement général de Drouin a été l’un des plus grands points positifs que les Canadiens ont pu retirer de leur pré-saison, et la performance du joueur de 26 ans à Toronto est le plus grand positif qu’ils ont pris dans le match de jeudi à Buffalo, car il peut faire une grande différence pour eux. si joue aussi la plupart des nuits.

Dans celui-ci, Drouin a pris une page du De bonnes choses arrivent quand vous allez au filet avec votre bâton sur la glace livre pour marquer ce but, il a conduit sa ligne avec Anderson et Christian Dvorak, il a eu deux tirs au but et trois tentatives, il a remporté la seule mise au jeu qu’il a prise et il a réussi à inscrire cinq coups sûrs. Il était le meilleur joueur en bleu, blanc et rouge, et c’est quelque chose à continuer.

C’était le début auquel Drouin semblait destiné après s’être retiré du jeu pour faire face à des problèmes d’anxiété et d’insomnie qui le tourmentaient depuis des années. L’ancien troisième choix au classement général n’était qu’une coquille de lui-même il y a huit mois – les yeux maussades et gonflés, le sourire disparu depuis longtemps et enfoui, embourbé dans un funk qui ne l’a vu produire qu’un seul but lors de ses 37 derniers matchs – mais pour le voir mercredi soir comme Anderson l’a décrit plus tôt dans la journée («rapide», «maigre», «motivé», «excité.») se sentait bien.

Lorsque Drouin a marqué, ses coéquipiers sur la glace se sont jetés sur lui, et le reste d’entre eux sur le banc se sont levés d’un bond, ont levé les bras en l’air et ont hululé et hurlé au-dessus du faible bourdonnement d’une foule de 18 493 partisans principalement des feuilles. , qui manquait d’environ 1 300 personnes, mais une belle participation pour le premier match à la Scotiabank Arena permettant à plus de 550 fans depuis la fermeture de l’Amérique du Nord par la pandémie en mars 2020.

Pour Drouin, qui avait vu pour la dernière fois une rondelle qu’il avait tirée franchir la ligne des buts en février 2021, le sentiment était spécial.

Plus important était la façon dont le Ste. Agathe, au Québec, a ressenti avant même de marcher sur la glace.

« Cent fois mieux, dit Drouin. « Ma tête est plus claire, je suis plus dans le jeu, je suis plus concentré, je suis plus prêt quand le jeu est là. Je ne veux pas entrer dans les détails, mais certainement, juste aujourd’hui, aller à la patinoire a été pour moi une expérience complètement différente de celle des deux dernières années.

Cela montrait.

« De le voir revenir et marquer notre premier but de la saison », a déclaré Ducharme, « je pense que tout le monde était heureux pour lui sur le banc de le voir récompensé pour le travail qu’il a fourni pour préparer la saison. »

L’entraîneur et ses joueurs espéraient certainement un meilleur résultat qu’ils n’en ont obtenu.

En dehors du début de match des Canadiens et de certains segments solides qu’ils avaient à cinq contre cinq, ce fut une lutte tout autour. Jake Allen a effectué 28 arrêts mais a déclaré qu’il aurait dû arrêter le tir de Nylander sur le but gagnant qui est passé par-dessus son gant, le penalty est devenu passif sur celui d’Engvall, et le jeu de puissance a laissé des images que l’équipe examinera mais, espérons-le, oubliera .

Celui de Drouin, par contre… ce serait bien de l’accrocher au mur quelque part au Centre Bell.

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