in

Mitch Marner est peut-être le Maple Leaf le plus convaincant, au milieu de tout ce qu’ils espèrent accomplir

En surface, il s’agit simplement d’un changement de position sur le jeu de puissance. Mais cela permet de savoir où en est l’esprit de Mitch Marner.

« Je suis prêt à essayer de nouvelles choses, alors je suis excité de tenter ma chance », a-t-il déclaré lundi avant un match préparatoire à Montréal.

La star des Maple Leafs embrasse l’idée de rester dans l’instant. Il a déjà abandonné un passé qui comprenait un examen minutieux de sa série de premier tour sans but contre les Canadiens, sans parler de tout le bien qui l’a précédé lorsqu’il a terminé au quatrième rang des meilleurs producteurs de points de la LNH en saison régulière.

Marner s’est enfui à Muskoka au cours de l’été et a proposé de s’associer à Steph Lachance. Il s’est également rendu à Montréal le mois dernier et a côtoyé certains des autres talents de l’élite de la ligue – Connor McDavid, Nathan MacKinnon et Sidney Crosby, parmi eux – dans le cadre d’un camp conçu pour accélérer tout le monde pour la saison.

Il se tient ici maintenant, voulant embrasser exactement là où il est.

Sur la meilleure unité de jeu de puissance de Sheldon Keefe, cela signifie un endroit inconnu au milieu de la glace souvent appelé la position du pare-chocs. Là, ce sera le travail de Marner d’offrir une sortie de passe à ses coéquipiers et de tirer des rondelles libres vers le filet. Brayden Point a rempli ce rôle avec brio pour Tampa Bay, et Marner s’imprègne déjà de ce qu’il peut apprendre de la vidéo du centre Lightning.

“Je pense qu’à cet endroit, vous avez beaucoup d’options”, a-t-il déclaré. «Je veux dire que vous avez un gars derrière vous dans un endroit (une minuterie), vous avez évidemment (Morgan Rielly) en haut. Je pense que pour le tir, vous n’avez pas vraiment besoin de le placer autant. Je pense qu’il s’agit simplement de le mettre sur le net.

Les Leafs ne réinventent pas la roue avec leur approche, selon Rielly, mais ils mettent un nouvel ensemble de peinture sur une unité qui en avait désespérément besoin.

Ils fournissent également à Marner une nouvelle tâche à maîtriser.

C’est un magicien qui tient la rondelle sous pression défensive et trouve un moyen de la distribuer en toute sécurité. Il existe une option de tir dangereux disponible sur chaque flanc à Auston Matthews et William Nylander. Et déplacer Marner au milieu de la glace devrait créer plus d’options pour se connecter avec ses coéquipiers tout en le plaçant plus près du pli pour des opportunités de redirection ou de rebond élevées.

« Il a autant de capacités ou mieux que n’importe qui d’autre pour sortir d’espaces restreints et créer un jeu que l’on pourrait penser autrement qu’il n’est pas là », a déclaré Keefe.

À l’aube de sa saison de 24 ans, il n’y aura peut-être pas de feuille d’érable plus convaincante.

Marner a marqué à un rythme de 100 points l’an dernier, même sans l’avantage d’un avantage numérique, et pourrait tenter de devenir le premier joueur de l’organisation à franchir cette marque depuis Doug Gilmour en 1993-94. Il est aussi essentiellement assuré d’obtenir une invitation d’Équipe Canada aux Jeux olympiques de Pékin.

Et quelque part bien sur la route – quelque part que Marner ne veut pas encore penser – il sera renvoyé au milieu de l’autocuiseur des séries éliminatoires. Il y aura des questions et une chance de répondre.

Vous ne pouviez pas manquer le poids de la frustration d’une ville sur ses épaules dans le dernier épisode de la série “Tout ou rien” d’Amazon. Longtemps après la fin du septième match, les caméras ont montré Marner et son coéquipier Auston Matthews toujours dans leur équipement dans le vestiaire. Marner avait une serviette qui lui couvrait la tête.

Keefe a déclaré à Amazon que la position de Marner en tant qu’enfant de la région qui avait grandi en rêvant que les Leafs connaissaient le succès aggravait les choses : « Il en assume probablement trop et intériorise cette pression », a déclaré Keefe.

Pourtant, il ne porte aucune cicatrice évidente de l’expérience. De retour au camp d’entraînement, son esprit semble clair et concentré.

En fait, Marner semble profiter de la patinoire plus que jamais, et il se lance dans le travail de reconstruction lente de la fondation des Leafs aux côtés de ses coéquipiers. Il y a un thème clair qui se développe autour d’un groupe qui ne reflète pas autant que la base de fans et les médias qui les couvrent.

“Nous sommes une équipe qui essaie de construire quelque chose de durable lorsque les choses sont les plus difficiles”, a déclaré Keefe. « Jusqu’à ce que vous ayez réellement fait cela, vous vous demanderez si vous allez avoir ce qu’il faut ou si vous faites les bonnes choses. Il est important d’avoir notre propre croyance en ce que nous faisons et en qui nous sommes en tant qu’équipe.

Ils gardent leur esprit dans de petits endroits.

“Je suis sûr que vous allez beaucoup entendre cela, mais nous ne voulons pas penser trop loin dans l’avenir et nous ne voulons pas penser au passé”, a déclaré Marner. « Donc, il s’agit simplement de s’assurer que nous restons ici et maintenant. »

Chris Johnston est un journaliste basé à Toronto avec une nouvelle société de jeux. Son travail sera visible sur le site Web et l’application de la nouvelle société de jeux, ainsi que dans le Toronto Star. Suivez-le sur Twitter : @reporterchris

REJOINDRE LA CONVERSATION

Les conversations sont des opinions de nos lecteurs et sont soumises aux Code de conduite. Le Star ne cautionne pas ces opinions.

Plusieurs classes d’écoles élémentaires du Yukon ont demandé à s’isoler en raison de COVID-19

La province verse 1,5 million de dollars au soutien dirigé par les Autochtones pour les survivants des pensionnats indiens