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Les Balanced Rams roulent à 3-0 pour Stafford, McVay

LOS ANGELES (AP) – Matthew Stafford a été tout à fait la mise à niveau que Sean McVay avait prédit, et les Rams de Los Angeles ont peut-être été l’équipe la plus complète de la NFL.

Les trois premiers matchs du partenariat du nouveau quart-arrière avec le cerveau offensif des Rams n’auraient pas pu mieux se passer, et Los Angeles (3-0) se dirige vers octobre sans aucune raison de douter de son statut de solide concurrent du Super Bowl.

Les Rams ont battu trois équipes consécutives en séries éliminatoires 2020 pour ouvrir la nouvelle saison, et leur victoire 34-24 sur le champion en titre Tampa Bay a souligné tout ce qui fonctionne si bien. Même Tom Brady n’a pas pu révéler de graves préoccupations pour une équipe qui a relevé le défi devant une foule bruyante à domicile au SoFi Stadium, où les fans se rendent compte qu’ils voient quelque chose de spécial jusqu’à présent.

“La meilleure façon de décrire cette atmosphère est électrique”, a déclaré McVay lundi. “Je sais que (SoFi) a été mis en place d’une manière qui a été conçue pour que ce bruit soit un facteur, et je pense que cela a définitivement joué un rôle.”

McVay se tourne déjà vers les plus vieux malheurs fantômes du manuel des entraîneurs pour garder ses Rams concentrés sur les 14 matchs à venir avant tout voyage en séries éliminatoires. La complaisance et le battage médiatique seront les ennemis cette semaine à Thousand Oaks tandis que McVay et les Rams se préparent pour un autre adversaire invaincu, les Arizona Cardinals – une équipe contre laquelle McVay n’a jamais perdu.

« Si vous disiez : ‘Hé, quelles étaient les équipes qui étaient 3-0 l’année dernière ou les années précédentes ?’ Je parie que vous ne vous en souveniez vraiment pas », a déclaré McVay. « Il y a tellement de matchs de football à venir. Nous devons avoir une amélioration constante. Très satisfait de la façon dont les gars l’ont géré.

Les Rams obtiennent des performances exceptionnelles dans leur alignement. Stafford a fait de Cooper Kupp le leader de la NFL en termes de réceptions de verges (367) et de réceptions de touchés (cinq) tout en ayant suffisamment de temps pour se lancer derrière une ligne offensive qui a été meilleure que prévu.

McVay a fait l’éloge de la sensation de Stafford pour le jeu et de son imperturbabilité lundi, citant plusieurs cas dans lesquels il a fait preuve de l’équilibre du vétéran nécessaire pour effectuer des jeux dans des endroits restreints, en particulier lors de longs troisièmes essais. Les Rams convertissent 54,3 % de leurs troisièmes essais, et ils ont marqué sur 58,6 % de leurs disques, les meilleurs de la NFL.

« Je pense que beaucoup de gars ont touché le ballon aujourd’hui et ont fait des jeux », a déclaré Stafford dimanche. « C’est à ce moment-là que nous sommes à notre meilleur. Je n’arrête pas de le dire, mais lorsque nous faisons en sorte que les défenses défendent l’ensemble du terrain et tout le monde sur notre liste, cela va être bon pour nous. »

CE QUI FONCTIONNE

L’offensive totalise en moyenne plus de 300 verges par match et les Rams occupent le troisième rang des buteurs de la NFL malgré trois solides adversaires, tandis que d’autres équipes proches du sommet ont accumulé des statistiques contre des clubs en reconstruction. Stafford et ses receveurs ont déjà noué des liens, et il est probable qu’ils se renforcent.

CE QUI A BESOIN D’AIDE

La défensive des Rams est 20e en verges par match après avoir dominé la ligue la saison dernière, et les verges allouées après la capture restent un problème. Pourtant, Los Angeles fait toujours de gros jeux: Brady et les Bucs n’ont converti que quatre de leurs 10 premiers tiers avant les dernières minutes.

STOCKER

Le secondeur Kenny Young a magnifiquement rebondi après avoir été expulsé à Indianapolis pour avoir pris contact avec un officiel. Le produit de l’UCLA a réussi 10 plaqués, un sac et un échappé forcé contre Tampa Bay. “J’ai appris de cela”, a déclaré Young. « Les gens qui me connaissent savent que ce n’est pas du tout mon personnage. J’adore le ballon et le faire avec une tonne de passion.

STOCK VERS LE BAS

Il n’y a pas eu de place dans l’offensive jusqu’à présent pour le choix recrue de deuxième ronde Tutu Atwell, qui n’a pas obtenu un snap offensif contre Tampa Bay. Il est toujours à la recherche de sa première réception dans la NFL et il n’a retourné qu’un seul botté de dégagement.

BLESSÉE

Les Rams ont subi leur première défaite majeure de la saison lorsque le secondeur Justin Hollins s’est déchiré le muscle pectoral. Hollins avait été exceptionnel en tant que partant de première année, mais la chirurgie le gardera à l’écart pendant une longue période. … McVay espère que le RB Darrell Henderson reviendra dimanche. Sony Michel a été fort en son absence, se précipitant pour 67 yards contre Tampa Bay.

NUMÉRO DE CLÉ

129,8 : note de passeur de Stafford sur trois matchs. Seul Russell Wilson a un meilleur nombre, et Stafford a lancé plus de verges et plus de touchés que la star des Seahawks en seulement huit tentatives supplémentaires.

PROCHAINES ÉTAPES

Une autre confrontation avec une autre équipe parfaite lorsque les Cardinals visiteront le SoFi Stadium dimanche. L’ouverture du NFC West des Rams sera l’un des premiers à donner le ton dans ce qui devrait être une course de division brutale.

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