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Une étude révèle que les enfants couraient un faible risque de COVID sévère au début de la pandémie, avant Delta

MONTRÉAL – Les cas graves de COVID-19 étaient très rares chez les enfants canadiens pendant les premières vagues de la pandémie, selon une nouvelle étude menée par des chercheurs qui avertissent que les résultats ne devraient pas être considérés comme une raison de ne pas vacciner les jeunes.

L’étude a été publiée lundi par le Journal de l’Association médicale canadienne et a examiné 264 cas signalés d’enfants hospitalisés au Canada entre le 25 mars et le 31 décembre 2020, avant l’émergence de la variante Delta, plus infectieuse.

Parmi ces cas, 43% avaient été hospitalisés pour une autre raison, comme une fracture, et ce n’est qu’après leur admission que le test positif a été révélé.

Près de 34 000 Canadiens de tous âges ont été hospitalisés au cours de la même période.

« Si vous regardez les chiffres au total, cela ne représente que 150 enfants hospitalisés avec COVID au cours des deux premières vagues ici au Canada », a déclaré la co-auteure principale de l’étude, la Dre Fatima Kakkar de l’Hôpital Ste-Justine de Montréal.

“Ce sont de très petits nombres, quand on compare avec ce qui s’est passé chez les adultes.”

L’étude a été menée avant l’émergence de la variante Delta, plus infectieuse, qui représente maintenant la plupart des infections à COVID-19 au Canada.

La recherche a également eu lieu avant que les vaccins COVID-19 ne soient autorisés pour les jeunes âgés de 12 ans et plus. Parmi les cas étudiés, 77 concernaient des enfants de 13 à 17 ans. Pfizer a annoncé son intention de demander prochainement l’autorisation d’un vaccin destiné aux enfants de 5 à 11 ans.

Les chercheurs pensaient à l’origine que les enfants pouvaient être plus à risque de contracter une maladie grave, car cela est généralement observé avec une infection respiratoire dans la population pédiatrique.

Parmi les 150 enfants admis directement à cause du coronavirus, les symptômes les plus courants étaient la fièvre (70 %) et la toux (34 %).

La moitié souffrait d’une forme grave de la maladie, 21 % étant admis en soins intensifs et 13 % ayant besoin d’une assistance respiratoire ou cardiaque.

Les chercheurs ajoutent que plus de trois pour cent des enfants canadiens – un chiffre élevé parmi tous les groupes d’âge au pays – ont récemment montré qu’ils étaient porteurs d’anticorps contre le COVID-19, indiquant qu’ils ont été exposés au virus.

Mais le nombre relativement faible d’admissions pédiatriques montre que les enfants avaient des infections moins graves que les adultes, même s’ils étaient potentiellement infectés plus souvent, a déclaré Kakkar.

Dans l’ensemble, 39 % des enfants et des jeunes hospitalisés pour COVID-19 présentaient au moins une comorbidité et ceux atteints d’une maladie grave étaient plus susceptibles d’avoir un problème de santé sous-jacent, notamment l’obésité, des problèmes neurologiques ou respiratoires.

“On parle souvent d’enfants qui ont des comorbidités et qui sont plus malades, (…) mais 60% n’avaient pas de comorbidité”, a-t-elle déclaré.

«C’étaient des enfants en bonne santé qui ont été hospitalisés pour la maladie. D’un autre côté, quand on regarde la gravité, les cas les plus graves étaient chez les enfants qui avaient des comorbidités, comme l’obésité, des troubles neurodéveloppementaux majeurs.

Les décès d’enfants infectés par COVID-19 étaient également très rares, confirmant les conclusions d’autres études.

Mais même avec les conclusions encourageantes, les parents ne devraient pas en tirer un faux sentiment de sécurité et ne pas vacciner leur enfant, a déclaré Kakkar, étant donné que des enfants en bonne santé se sont également retrouvés à l’hôpital.

“Nous ne savons pas, parmi ces enfants qui sont en bonne santé, lesquels seront les plus malades, et nous savons que lorsque nous avons une maladie grave, nous avons des conséquences”, a déclaré Kakkar.

« Un enfant intubé en soins intensifs a besoin de mois de rééducation, et nous ne pouvons malheureusement pas prédire quel enfant entrera dans cette catégorie.

Un enfant non vacciné sera également plus susceptible de poursuivre la propagation du virus au sein de sa propre famille et de ses amis.

Elle a également noté que la variante Delta est beaucoup plus transmissible et fait actuellement des ravages chez les adultes non vaccinés.

“Je ne veux pas du tout décourager les parents de faire vacciner leur enfant”, a-t-elle déclaré. « Il faut vraiment regarder le bien-être total de l’enfant : qu’est-ce qui va lui permettre d’avoir une vie normale, de faire des activités, de faire du sport, de voir des amis ? C’est la vaccination.

Pourtant, Kakkar a déclaré que les avantages d’aller à l’école et de voir des amis sont essentiels au développement.

“Il y a beaucoup d’anxiété parmi les parents concernant le risque de COVID chez les enfants”, a déclaré Kakkar.

“C’est important de rassurer les parents, ce n’est pas la même maladie que chez les adultes, (alors) j’espère que ça permettra aux enfants de vivre un peu plus normalement.”

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 27 septembre 2021.

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