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Pour les gens derrière la très appréciée boulangerie Tre Meri de Corso Italia, la nourriture est une affaire de famille

« Ce n’est pas qu’une simple boulangerie, dit Franco Deleo. « C’est un lieu de rencontre, c’est comme un centre communautaire.

Deleo parle de Boulangerie Tre Mari, une destination de 61 ans pour les pains, fromages, pâtes et pâtisseries italiens. Deleo, qui possède Tre Mari avec sa grand-mère Maria (la propriétaire d’origine), sa mère AnneMarie et ses frères Alessandro et John Paul, compare la boulangerie St. Clair West à un centre social pour les résidents de Corso Italia.

« J’ai vu tellement de gens se connecter en nous rendant visite », dit-il. « Nous sommes tissés dans le tissu de la communauté ici.

Au cours de ma visite de Tre Mari, comme au bon moment, trois hommes achètent du café et s’assoient sur le patio de 10 tables de la boulangerie. Ils rient fort et conversent en italien, leur camaraderie confirmant les propos de Deleo.

Qu’est-ce qui fait que les clients reviennent à la boulangerie décennie après décennie ? « Nous avons toujours été connus pour nos produits italiens », note Deleo, ajoutant que la moitié de leurs 100 fromages sont italiens et que leur réputation a été renforcée par leurs types de cannoli rotatifs et leur grand choix de pains.

Les cannolis font en effet tourner les têtes, avec des ingrédients tels que la figue et le thym, le beurre de cacahuète et la gelée, et l’espresso et la sambuca. C’est seulement là que les desserts commencent : le long étalage de Tre Mari comprend également de la chantilly sfoglia, des crostatas aux pommes et des tranches de gâteau frutta di bosco colorées. Faisant partie de l’entreprise de restauration familiale, ils se spécialisent dans les gâteaux de mariage et d’anniversaire sur mesure.

D’autres produits italiens parsèment l’espace, comme un réfrigérateur rempli de parmesan d’aubergines à emporter, un plat qui, selon Deleo, est l’un de leurs articles les plus populaires.

Les étagères regorgent de marques de pâtes italiennes, notamment les pâtes à l’encre de seiche de Pasta Jesce et le risotto de DeTacchi. La porchetta et le prosciutto figurent en bonne place dans la section de la charcuterie, tandis que les fromages italiens, tels que le fromage de brebis Pecorino Zafferano e Pepe Nero jaune vif, se démarquent des variétés habituelles de mozzarella et de parmesan.

Le comptoir de plats préparés à emporter propose des plats du jour, tels que du rosbif et du ragoût de poulet, ainsi que des coupes de glace et des cornets.

La sélection de produits qui rappellent la bonne cuisine italienne du passé est ce qui fait revenir les clients de Tre Mari, dit Deleo. Sa propre famille, originaire de la région sud de la Calabre, a cherché à apporter des ingrédients authentiques d’Italie lorsque la grand-mère de Deleo, Maria, est arrivée au Canada en 1948 et a ouvert Tre Mari en 1960 avec son mari, Vincent.

Vincent, décédé en 2018, aimait servir les clients et les clients l’aimaient. “Il était toujours là où on avait besoin de lui”, dit Deleo, “et il a toujours voulu être dans chaque département.”

Maria, 90 ans, se souvient comment son entreprise était au cœur de l’explosion des années 60 d’Italiens motivés se déplaçant vers le nord depuis College Street. «C’était tellement excitant de voir toutes ces nouvelles entreprises italiennes se lancer à St. Clair à l’époque», dit-elle. Interrogée sur son article préféré chez Tre Mari, Maria répond en riant : « Ne me prends pas mon pain ! J’adore notre pain calabrais, parfait pour griller.

Les entreprises familiales durent souvent pendant des décennies lorsque les rôles de chacun sont clairement délimités, et Tre Mari suit cette stratégie avec diligence. John Paul supervise la production de pain et de pâtisserie, tout en veillant à ce que les étagères soient bien approvisionnées. Alessandro gère la boutique en ligne et gère la planification du personnel et les opérations du magasin. AnnaMarie aide à la budgétisation et à la comptabilité et travaille au registre principal environ quatre jours par semaine, tout en “étant le lien avec le passé, là où tout a commencé”, ajoute Franco.

« Nous réussissons depuis si longtemps parce que nous respectons l’espace de chacun », déclare Franco, responsable des campagnes de marketing et de l’embauche du personnel. « Nous ne marchons jamais sur les pieds les uns des autres et nous nous assurons de diriger toutes les questions des gens vers le bon Deleo. »

Tre Mari se tourne vers les produits à l’ancienne tels que les biscuits de Barilla, une marque italienne créée en 1877, et les vinaigres balsamiques de Mussini, mais Deleo vise à dynamiser les efforts de marketing de la boulangerie avec une sensation très 21e siècle : plus tôt cette année, Tre Meri a lancé son propre filtre cannoli ludique sur Instagram.

Et plus tard cette année, Tre Mari publiera un nouveau filtre, qui superposera un panier de pain sur la tête de l’utilisateur d’Instagram.

« Nous voulons faire des choses inattendues », dit Franco, « et nous connecter avec de nombreuses générations différentes. C’est ainsi que nous gardons les choses fraîches ici.

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