Les pompes à essence britanniques s’assèchent en raison d’une pénurie de camionneurs

LONDRES – Jusqu’à 90 % des stations-service britanniques se sont asséchées lundi dans les grandes villes anglaises après que des achats de panique ont aggravé une crise de la chaîne d’approvisionnement déclenchée par une pénurie de camionneurs qui, selon les détaillants, pourrait frapper la cinquième économie mondiale.

Une grave pénurie de chauffeurs de camion après le Brexit en Grande-Bretagne a semé le chaos dans les chaînes d’approvisionnement dans tous les domaines, de la nourriture au carburant, faisant craindre des perturbations et des hausses de prix à l’approche de Noël.

Quelques jours seulement après que le gouvernement du Premier ministre Boris Johnson a dépensé des millions de livres pour éviter une pénurie alimentaire due à une flambée des prix du gaz naturel et de son sous-produit, le dioxyde de carbone, les ministres ont demandé à plusieurs reprises aux gens de s’abstenir d’acheter de panique.

Mais des files d’attente de dizaines de voitures sont revenues des stations-service à travers le pays dimanche, engloutissant des fournitures et forçant de nombreuses stations-service à fermer tout simplement. Les pompes dans les villes britanniques étaient soit fermées, soit avaient des panneaux indiquant que le carburant n’était pas disponible, ont déclaré des journalistes de Reuters.

“Certains de nos membres, de grands groupes avec un portefeuille de sites, signalent que 50% sont secs hier, certains rapportent même que 90% sont secs hier”, a déclaré à Sky Brian Madderson, président de la Petrol Retailers Association.

La Petrol Retailers Association (PRA) représente les détaillants de carburant indépendants qui représentent désormais 65% de tous les parvis du Royaume-Uni.

“Vous pouvez donc voir que c’est assez aigu”, a déclaré Madderson. “Lundi matin va commencer assez sec.”

BP a déclaré dimanche que près d’un tiers de ses stations-service britanniques étaient à court des deux principales qualités de carburant, les achats de panique ayant forcé le gouvernement à suspendre les lois sur la concurrence et à permettre aux entreprises de travailler ensemble pour atténuer les pénuries.

Le secrétaire aux Affaires, Kwasi Kwarteng, a déclaré que la suspension permettrait aux entreprises de partager des informations et de coordonner leur réponse.

“Cette étape permettra au gouvernement de travailler de manière constructive avec les producteurs de carburant, les fournisseurs, les transporteurs et les détaillants pour s’assurer que les perturbations sont minimisées autant que possible”, a déclaré le département commercial dans un communiqué.

Le gouvernement a annoncé dimanche un plan visant à délivrer des visas temporaires à 5 000 chauffeurs routiers étrangers.

Mais les chefs d’entreprise ont averti que le plan du gouvernement est une solution à court terme et ne résoudra pas une grave pénurie de main-d’œuvre.

(Reportage par Guy Faulconbridge; Montage par Alistair Smout et Catherine Evans)