in

La star montante de la pop indépendante Arlo Parks discute des influences qui ont façonné son premier album avant son premier spectacle canadien

Dans un recueil d’essais écrits au plus fort de la pandémie, l’écrivain anglais Zadie Smith décrit la misère des blocages comme « très précisément conçue et différente pour chaque personne ». Souvent, c’est l’art qui nous sauve de l’isolement et nous rappelle notre lien avec les autres.

Le premier album d’Arlo Parks, “Collapsed in Sunbeams” – qui tire son titre d’une ligne d’un roman de 2005 de Smith – fait exactement cela. Sorti en janvier, c’est un compagnon idéal pour ces temps difficiles. Naviguant sur des thèmes de poids comme la solitude, la santé mentale et la sexualité, l’album est un exercice de vulnérabilité et d’introspection. C’est triste, mais affirmatif, comme un tête-à-tête de fin de soirée avec un ami proche.

“C’est tellement cruel/Ce que votre esprit peut faire sans raison”, chante-t-elle sur “Black Dog”, une chanson dévastatrice et poignante sur la vie avec la dépression.

“Ces mois (pendant le verrouillage) ont été parmi les plus difficiles que beaucoup de gens aient jamais vécus”, a déclaré Parks dans une interview avec le Star.. “Cela me réconforte de savoir que mon record était une sorte de baume apaisant pour les gens . ”

Depuis l’évasion de Parks en 2018, l’artiste de 21 ans a attiré une base de fans extrêmement fidèles et est devenu l’une des voix déterminantes de la pop indie contemporaine. Plus tôt ce mois-ci, “Collapsed in Sunbeams” a reçu le prix Mercury 2021 du meilleur album britannique.

Maintenant, après des mois de retards causés par la pandémie, elle s’est enfin lancée dans une tournée, qui comprend un arrêt au Axis Club de Toronto mardi – son tout premier spectacle canadien.

« Il y avait définitivement un sentiment de frustration », dit Parks. «Mais la façon dont j’ai choisi de regarder – parce que c’est toujours une question de perspective – est que lorsque j’ai finalement pu jouer ces chansons en direct, elles se seraient profondément enracinées dans la vie des gens. Les gens connaîtraient tous les mots et ce serait encore plus spécial parce que c’était quelque chose que nous attendions depuis si longtemps.

Née Anaïs Oluwatoyin Estelle Marinho dans l’ouest de Londres, Parks a grandi entourée de musique – de Prince à Miles Davis et Charles Mingus, “la musique a imprégné la maison”, dit-elle.

Adolescente, après avoir découvert des groupes indie et hip hop comme Odd Future, Parks a commencé à jouer de la guitare et à écrire sa propre musique. Au début, ses ambitions étaient limitées.

“Je n’étais pas assez cool pour être dans n’importe quelle scène”, explique-t-elle. «J’étais vraiment dans ma propre chambre à faire mon propre truc. La musique est une chose très personnelle, interne, insulaire. C’est quelque chose que j’ai fait pour moi, par moi-même. L’idée de partager ne m’est vraiment venue qu’un peu plus tard.

Finalement, elle a commencé à télécharger des démos sur BBC Music Introducing, une plate-forme qui prend en charge les talents britanniques sous le radar. Cette a attiré l’attention des gens de Beatnik Records, qui a sorti son tube “Cola” en 2018.

Après avoir sorti deux EP en 2019, Parks s’est associée à l’auteur-compositeur et producteur de disques Gianluca Buccellati au début de 2020 pour enregistrer son premier album.

Enregistré dans divers Airbnbs de l’est de Londres au plus fort de la pandémie de COVID-19, “Collapsed in Sunbeams” est le reflet des goûts musicaux de plus en plus éclectiques de Parks. Pendant 40 minutes, l’album emprunte des sonorités à l’indie rock, au rock alternatif, au trip hop et à la néo-soul.

« Il y a définitivement du Radiohead et du Portishead (sur l’album). Mais beaucoup d’influences pour ce disque sont venues de l’autre côté de l’étang », explique-t-elle. « D’Angelo et Elliott Smith, Yo La Tengo, Joan Armatrading. Je suppose que je viens de prendre des friandises de partout. J’essaie d’avoir… un kaléidoscope, ou un collage, de toutes les choses qui m’intéressent.

Lyriquement, Parcs a décrit l’album comme « une série de vignettes et de portraits intimes entourant mon adolescence et les personnes qui l’ont façonnée ».

Lectrice avide, Parks aborde ses chansons avec une sensibilité littéraire et une concentration sur la narration. Plus précisément, elle cite le roman classique de 1956 de James Baldwin, “Giovanni’s Room”, une exploration historique de la sexualité queer, comme source d’inspiration pour son premier album.

«Il y a quelque chose dans la façon dont (Baldwin) écrit, je ne peux même pas tout à fait le décrire, mais il y a un sens, comme, l’humanité et la patience. J’ai l’impression qu’il a les yeux écarquillés quand il écrit, et il y a cette attention aux détails.

Parks puise dans l’esprit de Baldwin dans “Eugene”, une histoire délicatement rendue sur l’amour non partagé du narrateur pour une fille hétéro. “J’ai fait un rêve, nous nous sommes embrassés / Et c’était tout en améthyste”, chante-t-elle sur une ligne de basse qui sonnerait à la maison sur l’album de Radiohead “In Rainbows”.

Sur le « Hope » plus optimiste, Parks laisse tomber les détails au profit d’une affirmation plus universelle : « Vous n’êtes pas seul, comme vous le pensez. »

S’exprimant dans les coulisses avant un spectacle à guichets fermés au Music Hall of Williamsburg à New York, Arlo Parks semble extrêmement détendu. Jouer devant un public en direct, dit-elle, « a l’impression de rentrer à la maison ».

«Chaque performance a eu ce sentiment de sécurité. Les gens sont ravis de me voir chanter et danser. Il y a juste, comme, une pureté dans le sentiment.

Parks est discret sur ses projets d’avenir. « J’essaie généralement de garder le secret », dit-elle. « Au cours des deux prochaines années, je ne fais que faire des tournées, j’écris et je lis mes livres. »

En tant que lauréat du prix Mercury, Parks rejoint les rangs de la royauté britannique – James Blake, Skepta, Portishead, PJ Harvey et Anohni font partie des lauréats précédents. Mais cela ne semble pas la mettre en phase.

“J’ai l’impression qu’avec la plupart des prix et des choses externes, je les vois comme merveilleux et spéciaux, mais j’essaie de ne pas trop y penser.” elle explique. « Vous ne pouvez jamais contrôler ce que les gens vont retirer du travail – vous ne pouvez contrôler que ce que vous y mettez. Alors continuez simplement à faire de la musique qui vous passionne. »

« C’est tout ce que je peux faire. Donc je suppose que c’est ce que je vais faire.

Au moins 39 personnes coincées sous terre à la mine Totten à Sudbury, en Ontario.

Stutzle se sent toujours comme une recrue avec Sens : « Tout va être à nouveau nouveau »