Fonctionnaires américains: l’assistant de Biden rencontrera le prince héritier saoudien sur le Yémen

WASHINGTON (AP) – Le conseiller à la sécurité nationale du président Joe Biden, Jake Sullivan, se rend lundi en Arabie saoudite pour rencontrer le prince héritier Mohammed bin Salman alors que les États-Unis tentent de faire pression sur le royaume pour qu’il s’oriente vers un cessez-le-feu dans sa guerre de plusieurs années avec les rebelles Houthis au Yémen.

Sullivan sera le plus haut responsable de l’administration Biden à se rendre en Arabie saoudite. En plus de voir le prince héritier, souvent désigné par ses initiales, MBS, Sullivan devrait rencontrer le vice-ministre de la Défense Khalid bin Salman, un frère du prince héritier, selon deux hauts responsables de l’administration. Les responsables n’étaient pas autorisés à commenter publiquement et ont parlé sous couvert d’anonymat.

La Maison Blanche Biden a largement évité le prince héritier depuis qu’elle a rendu public en février un rapport de la CIA qui montrait MBS a probablement approuvé le meurtre du chroniqueur du Washington Post et critique saoudien Jamal Khashoggi lors d’une opération en 2018 au consulat du royaume à Istanbul.

Mais la Maison Blanche a décidé que mettre fin au conflit peut-être le plus complexe du monde ne pouvait se faire sans s’engager face à face avec les plus hauts responsables saoudiens, a déclaré un haut responsable de l’administration.

La porte-parole du Conseil de sécurité nationale, Emily Horne, a confirmé à l’Associated Press que Sullivan se rendait à Riyad lundi et se rendrait également aux Émirats arabes unis, un allié saoudien dans la guerre, mais n’a pas fourni de détails supplémentaires.

Sullivan est envoyé à un moment où la situation au Yémen, le pays le plus pauvre du monde arabe, s’est encore détériorée. Les combats se sont intensifiés dans le ville clé de Marib, alors que les rebelles soutenus par l’Iran ont cherché à évincer le gouvernement soutenu par l’Arabie saoudite de la ville riche en pétrole du nord du pays.

Le nouvel envoyé spécial de l’ONU au Yémen, Hans Grundberg, a récemment déclaré que le pays était “coincé dans un état de guerre indéfini” et reprendre les négociations pour mettre fin à plus de six ans de conflit ne sera pas facile.

du Yémen la guerre a commencé en septembre 2014, lorsque les Houthis soutenus par l’Iran se sont emparés de Sanaa et ont commencé une marche vers le sud pour tenter de s’emparer de l’ensemble du pays. L’Arabie saoudite, ainsi que les Émirats arabes unis et d’autres pays, sont entrés en guerre aux côtés du gouvernement du Yémen internationalement reconnu en mars 2015.

Les États-Unis ont vendu des bombes et des avions de chasse à l’Arabie saoudite que le royaume a ensuite utilisés dans des frappes contre le Yémen qui ont également tué des civils. L’administration Obama en 2015 a initialement proposé aux États-Unis une assistance de ciblage aux opérations de commandement et de contrôle de l’Arabie saoudite, censées minimiser les pertes civiles lors des frappes aériennes. Ce n’est pas le cas, et Obama a finalement réduit le programme.

Sous le président Donald Trump, l’assistance au ciblage s’est poursuivie bien que son administration ait par la suite arrêté les opérations de ravitaillement américaines pour les jets saoudiens.

Biden a annoncé des semaines après le début de son administration qu’il mettait fin à tout soutien américain aux “opérations offensives dans la guerre au Yémen, y compris les ventes d’armes pertinentes”. Mais il y a eu peu de progrès sur le terrain pour résoudre ce que les Nations Unies disent être la pire crise humanitaire au monde.

Les responsables de la Maison Blanche espèrent que la nomination de Grundberg apportera une nouvelle dynamique et fera pression sur toutes les parties pour mettre fin au conflit, selon deux hauts responsables de l’administration.

Sullivan est rejoint pour les pourparlers avec les Saoudiens et les Émirats arabes unis par l’envoyé spécial américain pour le Yémen Tim Lenderking et le directeur principal du NSC pour le Moyen-Orient Brett McGurk. Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin prévu de se rendre en Arabie saoudite au début du mois alors qu’il se trouvait dans la région, mais a été reporté en raison de ce que l’administration a déclaré être des problèmes d’horaire.

La poussée de haut niveau de la Maison Blanche intervient après que Lenderking se soit rendu en Arabie saoudite et à Oman, qui a demandé la fin de la guerre. En outre, Secrétaire d’État Antony Blinken s’est entretenu avec ses homologues membres du Conseil de coopération du Golfe en marge de l’Assemblée générale des Nations Unies.

La visite de Sullivan en Arabie saoudite intervient également alors que l’administration cherche des moyens de ressusciter l’accord sur le nucléaire iranien. Les Saoudiens et les Émirats arabes unis s’opposent farouchement au retour de l’accord avec l’Iran qui a été négocié à l’origine en 2015 par l’administration Obama pour être abandonné par Trump en 2018.

S’adressant vendredi à l’Assemblée générale des Nations Unies, le nouveau ministre iranien des Affaires étrangères, Hossain Amir Abdollah, a déclaré que le pays reprendrait les négociations nucléaires à Vienne « très bientôt ». Mais il a accusé l’administration Biden d’avoir envoyé des messages contradictoires en disant qu’elle voulait rejoindre le pacte tout en imposant de nouvelles sanctions à Téhéran et en ne prenant “un iota d’action positive”.

Biden et son équipe ont fait du retour des États-Unis à l’accord – dont la Grande-Bretagne, la France, la Russie, la Chine, l’Allemagne et l’Iran sont signataires – l’une de leurs principales priorités de politique étrangère. Mais les États-Unis ont fait des progrès limités dans les pourparlers indirects, et Téhéran s’est hérissé à l’appel des responsables de l’administration Biden pour un accord “plus long et plus fort” que l’original, qui expire fin 2030.