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EXPLICATION : Pourquoi le café pourrait coûter plus cher à l’épicerie, dans les cafés

SILVER SPRING, Maryland (AP) – Comme si une tasse de café n’était pas assez chère, une confluence de facteurs fait augmenter les coûts des agriculteurs pour cultiver les grains et elle pourrait commencer à filtrer dans votre café local avant la fin de la année.

Après avoir oscillé pendant des années autour de 1 $ la livre, les contrats à terme sur le café – le prix que les gros acheteurs acceptent de payer pour le café au cours des prochains mois de livraison – ont doublé fin juillet, atteignant des sommets jamais vus depuis 2014. Bien que les prix aient un peu baissé, ils restent élevés à environ 1,90 $ la livre.

Les amateurs de café qui paient déjà 8 $ ou plus pour un sac au supermarché ou jusqu’à 5 $ pour une tasse peuvent désespérer des prix encore plus élevés, mais une flambée des prix du café sur le marché à terme international ne se répercute pas toujours sur le consommateur.

Voici un aperçu de certains facteurs qui pourraient déterminer si les Américains paieront plus pour leur secousse matinale dans un proche avenir.

QU’EST-IL ARRIVÉ?

Une sécheresse prolongée suivie de deux gelées en juillet a fait un trou dans la production de café du Brésil, faisant immédiatement grimper les prix de gros du populaire grain d’Arabica à plus de 2 $ la livre. Le gel affectera considérablement la récolte 2022-23, a déclaré Carlos Mera, qui analyse les marchés du café à Rabobank.

Les gelées au Brésil ont suivi les grognements de la chaîne d’approvisionnement liés au COVID, une pénurie de conteneurs d’expédition, des pénuries de main-d’œuvre et d’autres problèmes de production. Ajoutez à cela des coûts croissants pour pratiquement tout et vous obtenez une tasse amère pour les buveurs de café.

“C’est sans précédent”, a déclaré Alexis Rubinstein, rédacteur en chef de Coffee & Cocoa pour le courtage de matières premières StoneX Group. « Cela n’a jamais été cette tempête parfaite auparavant. Il s’agit généralement d’un scénario d’offre et de demande.

«Nous n’avons jamais été confrontés à un problème d’offre et de demande en plus d’un problème de logistique, en plus de problèmes de main-d’œuvre, en plus d’une pandémie mondiale.»

POURQUOI LES PRIX DE DÉTAIL POURRAIENT-IL AUGMENTER ?

Bien qu’il soit difficile de déterminer l’ampleur des pertes de récolte au Brésil, Mera a déclaré que les estimations varient entre 2 millions et 6 millions de sacs de café en moins. Cela représente environ 12% de la production du plus grand producteur mondial d’Arabica, le grain utilisé pour la plupart des cafés vendus dans le monde. Des approvisionnements plus faibles signifient presque toujours des prix plus élevés.

Grace Wood, analyste de l’industrie pour la société d’études de marché IBISWorld, a déclaré que si les consommateurs ne voient pas les prix du café augmenter d’ici la fin de cette année, ils le feront presque certainement en 2022, car la demande par habitant devrait augmenter.

“Cela va simplement contribuer à une demande accrue qui va perturber davantage les opérations et rendre la tâche plus difficile pour les opérateurs qui connaissent déjà des problèmes d’approvisionnement”, a déclaré Wood.

Mera a déclaré que les personnes qui achètent des grains de café à l’épicerie verront probablement une augmentation des prix plus notable, car environ la moitié du coût de ce sac sur l’étagère provient uniquement du grain lui-même. Cependant, dans les grands cafés, a-t-il ajouté, le coût du grain ne représente qu’environ 5% de votre tasse de café chaud, de sorte que les torréfacteurs “n’auront peut-être pas besoin de reporter les augmentations tout de suite”.

EST-IL CERTAIN QUE LES PRIX AU DÉTAIL AUGMENTERA?

Cela semble probable, bien que des prix plus élevés du café sur le marché futur international ne garantissent pas que les prix de votre torréfacteur préféré augmenteront. La récolte endommagée au Brésil est encore à plus d’un an de la récolte, suffisamment de temps pour que de nombreux facteurs s’inversent.

Rubinstein a déclaré que des prix plus élevés sur le marché international peuvent souvent stimuler la production – les agriculteurs auront plus d’argent à investir dans leur récolte – et s’il y a plus de café sur le marché, les prix reculeront. Mais cela dépendra également de la capacité des grands torréfacteurs à stocker suffisamment de grains pour les faire passer, même si les prix restent élevés.

Starbucks, le plus grand détaillant de café au monde, a suggéré qu’il n’aurait pas besoin d’augmenter ses prix en raison de la baisse de la production du Brésil. Lors d’un appel avec des investisseurs au plus fort de la flambée des prix de l’Arabica, le président et chef de la direction de la chaîne de café basée à Seattle, Kevin Johnson, a déclaré que son entreprise disposait de 14 mois d’approvisionnement, qui, selon lui, l’atteindront jusqu’en 2021 et la majeure partie de l’exercice 2022.

QU’EN EST-IL DE MON RTISSEUR LOCAL ?

Même les plus petits torréfacteurs spécialisés indépendants signent des contrats pour acheter leurs grains bien à l’avance, suffisamment pour que lorsque des pénuries comme celles du Brésil surviennent, cela ne les paralyse pas. Ils s’approvisionnent également dans des pays du monde entier, de sorte que les lacunes d’un endroit peuvent souvent être comblées par un autre.

Chris Vigilante, copropriétaire de Vigilante Coffee avec des magasins dans la banlieue du Maryland à Washington, DC, a déclaré que la plupart des torréfacteurs spécialisés n’achètent pas de grains sur le même marché international des produits de base que les grands acteurs comme Nestlé et Keurig Dr. Pepper. “Nous ne sommes donc pas aussi touchés par (le Brésil), mais nous en ressentirons la pression”, a déclaré Vigilante.

Vigilante a déclaré qu’il paie entre 3,50 $ et 5,50 $ la livre pour la plupart de ses haricots, qui sont de meilleure qualité et produits par de plus petites fermes. Il n’a pas l’intention d’augmenter les prix, mais si d’autres petits magasins augmentent les leurs, il a déclaré que c’était probablement parce que le coût d’autres produits essentiels avait augmenté.

“J’ai vu d’autres torréfacteurs de café de spécialité parler d’augmenter leurs prix, mais je pense que ce n’est plus à cause du coût du café, mais peut-être à cause du coût de certaines de nos autres fournitures, comme les tasses et l’équipement”, a déclaré Vigilante.

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Marcelo Silva de Sousa a contribué à ce rapport depuis le Brésil.

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