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Critique : Anthony Doerr rêve grand avec ‘Cloud Cuckoo Land’

“Cloud Cuckoo Land”, par Anthony Doerr (Scribner)

Comment suivre une œuvre de fiction lauréate du prix Pulitzer ? Si vous êtes le romancier Anthony Doerr (“Toute la lumière que nous ne pouvons pas voir”), vous écrivez une histoire composée de cinq histoires distinctes, s’étendant sur des millénaires et toutes liées à un manuscrit fictif attribué au romancier grec ancien Antonius Diogène appelé “Cloud Pays du coucou.

Ça sonne un peu, eh bien, coucou? C’est en quelque sorte, mais c’est aussi admirable dans son ambition. La capacité de Doerr à jongler avec toutes les histoires et à les emboîter sur plus de 600 pages est tout un exploit littéraire. Cela aide que les personnages des sous-histoires soient si sympathiques, même lorsque, comme un adolescent nommé Seymour dans l’Idaho d’aujourd’hui, ils sont sous l’emprise d’un groupe éco-terroriste.

Ce qui les lie vraiment tous, et l’un des thèmes explorés par Doerr, est la nature intemporelle et la nécessité de la narration. Le manuscrit “Cloud Cuckoo Land” est découvert dans une tombe à l’intérieur d’un coffre en bois avec l’inscription: “Étranger, qui que vous soyez, ouvrez ceci pour apprendre ce qui vous étonnera.” Et à un moment ou à un autre de leur vie, tous les personnages font exactement cela, trouvant réconfort et réconfort dans les bibliothèques, les histoires qu’elles contiennent, et en particulier, “Cloud Cuckoo Land”, une phrase que Doerr a adoptée du vrai dramaturge grec Aristophane et transformé en un manuscrit sur le voyage fantastique d’un berger vers une utopie dans le ciel. « Un texte – un livre – est un lieu de repos pour les souvenirs de personnes qui ont vécu auparavant », explique une enseignante à la jeune Anna à Constantinople au XVe siècle.

Des passages de “Cloud Cuckoo Land”, dont nous apprenons plus tard qu’ils ont été traduits par l’un des personnages du roman, brisent les histoires des personnages individuels. Mais reconstituer l’intrigue du manuscrit n’est pas la question. Le roman dans le roman sert un autre but. C’est l’histoire qui donne à tous les personnages la liberté de rêver.

Certains, comme Anna et Omeir, un berger de l’autre côté des murs de Constantinople lors d’un siège de la ville, aspirent à une vie meilleure non remplie de guerre et de faim. Seymour, l’idéaliste adolescent de l’Idaho d’aujourd’hui, est en colère parce qu’une forêt dans laquelle il a trouvé du réconfort lorsqu’il était enfant a été détruite pour construire un lotissement. Zeno a environ 80 ans lorsque nous le rencontrons pour la première fois, dirigeant une pièce pour enfants de “Cloud Cuckoo Land” à la bibliothèque publique de Lakeport, Idaho. Son histoire est un roman à part entière – du début de son statut d’orphelin à la guerre de Corée, où il rencontre un autre soldat qui change sa vie.

Et puis il y a Konstance, flottant sur un vaisseau dans l’espace interstellaire au 22ème siècle parce que ses semblables rendaient la Terre inhospitalière. Heureusement pour elle et pour nous, elle a accès à un superordinateur nommé Sybil, qui est essentiellement une bibliothèque virtuelle illimitée qui peut l’aider à trier le passé.

Si tout cela semble beaucoup, c’est parce que c’est le cas. Mais c’est le genre de chose que seul un roman peut faire. Et c’est un voyage qui vaut le coup avec l’inimitable Doerr.

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