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Que signifie le mot « maison » ? Trois artistes de théâtre expliquent dans ‘The Home Project’

Que signifie pour vous le mot « maison » ? Auriez-vous eu une réponse différente il y a 18 mois, avant que la pandémie ne nous y retienne ?

Une production théâtrale présentée par Soulpepper Theatre ce mois-ci s’articule autour de cette ligne d’enquête provocante et d’actualité. Initié par la Howland Company, « The Home Project » entremêle les monologues de trois écrivains-interprètes, chacun abordant la question de leur rapport à la maison de manière très personnelle. Le spectacle est présenté à l’extérieur pour un public maximum de 30 personnes assises dans des nacelles physiquement éloignées.

Cheyenne Scott, qui est de Straits Salish de la nation Saanich et d’ascendance norvégienne, offre un récit allégorique et mythique de son déménagement de la Colombie-Britannique à Toronto, racontant l’histoire d’une jeune femme qui est séparée de son esprit et a besoin de le retrouver. .

Le monologue de Qasim Khan est né de son expérience réelle en aidant sa mère à quitter sa maison de Newmarket pendant COVID-19, un processus qui a rappelé des souvenirs de son défunt père.

Pour Akosua Amo-Adem, l’invitation à contribuer à « The Home Project » a été l’occasion d’explorer son intérêt croissant pour la comédie stand-up. Sa partie du spectacle est un stand-up s’appuyant sur son expérience en tant que Canadienne née au Ghana, dans laquelle elle joue un personnage basé sur elle-même nommé Adowa Opoku.

“J’ai été inspiré par Tiffany Haddish pour faire du stand-up, après avoir regardé le film” Girls Trip “”, a déclaré Amo-Adem. “Elle a une grande influence dans ma vie… en regardant la comédie de Tiffany, je me disais : ‘Je vais le faire, je vais me lancer'”

L’une des histoires que son personnage raconte est celle de sa mère arrivant au Canada et croyant qu’un escalator de l’aéroport Pearson était possédé par le diable parce qu’elle n’avait jamais vu un « escalier automoteur » auparavant. « Certaines parties sont vraies, certaines parties sont exagérées », a déclaré Amo-Adem.

Un autre est à propos de ce que c’est que de commander un café lorsque vous avez un “nom ghanéen dur à cuire” avec une orthographe trompeuse: “Mon nom Starbucks est Ashley”, a déclaré Amo-Adem, dont le prénom se prononce Ah-ko-see-ah. . “Il y a eu trop d’incidents où je passe ma commande et je suis toujours au comptoir cinq minutes plus tard, car ils essaient de comprendre comment écrire mon nom sur la tasse.”

Finalement, le personnage d’Amo-Adem se demande pourquoi elle n’est jamais retournée au Ghana. “Tout ce que j’écris et que je crée explore généralement le thème de la première génération d’être un pont entre votre pays d’origine ou votre patrie et le pays dans lequel vous avez grandi”, a déclaré Amo-Adem. “C’est quelque chose que je pense que je vais toujours examiner toute ma vie, car c’est la plus grande partie de mon expérience.”

Le stand-up est très effrayant dans le meilleur des cas, a déclaré Amo-Adem, et faire face à un public portant un masque présente des défis particuliers. “Les indices faciaux que vous obtiendriez des gens pour savoir qu’ils passent le meilleur moment de leur vie ne sont pas là.” Elle a ajouté du matériel au début de son set “pour encourager les gens à rire de tout leur corps parce que, pour certaines personnes, c’est leur premier théâtre ou événement en direct en un an et demi, presque deux ans”.

« The Home Project » est produit par la Howland Company en partenariat avec Native Earth Performing Arts, la plus ancienne compagnie de théâtre autochtone professionnelle au Canada, et co-dirigé par le directeur artistique de Native Earth Keith Barker et les membres fondateurs de Howland, Courtney Ch’ng Lancaster et Paolo Santalucia. . Chacun des co-réalisateurs a contribué à l’élaboration de l’écriture et à l’élaboration de toute la soirée en collaboration avec les trois scénaristes et dramaturge Isaac Thomas.

Thomas a proposé une directive clé aux écrivains : qu’ils doivent sentir qu’ils doivent positionner leurs pièces pour s’adresser à un public spécifique. “Je pense que cela les a finalement amenés à se sentir autorisés à devenir assez personnels”, a déclaré Santalucia, “parce que cela signifiait qu’ils n’avaient pas à changer l’objectif à travers lequel ils communiquaient.”

C’est la première fois que Howland, une compagnie de théâtre indépendante fondée en 2013, collabore avec Native Earth. Cela est né d’une conversation avant la pandémie entre Santalucia et Barker sur des intérêts communs, et aussi du désir de Howland d’être respectueux des questions de propriété foncière et de dépossession dans le contexte des thèmes du projet. Howland est une entreprise dirigée par des colons, a déclaré Santalucia, et « si nous enquêtions sur le thème de la maison sans un engagement responsable avec la communauté autochtone de la ville, nous avions l’impression que nous ne ferions pas pleinement le travail ».

Un thème clé de la pièce de Scott est l’eau et c’est le désir de mettre en scène la production à proximité d’un plan d’eau qui a conduit les collaborateurs à approcher Soulpepper, qui se trouve dans le Distillery District à seulement quelques pâtés de maisons des rives du lac. Soulpepper a volontiers accepté de présenter la pièce et a « remué ciel et terre » pour la soutenir, a déclaré Santalucia.

Cela a ajouté une autre couche de retour aux sources, alors qu’Amo-Adem, Khan, Lancaster et Santalucia se sont entraînés ensemble à la Soulpepper Academy.

Plus généralement, a déclaré Santalucia, revenant au théâtre après tant de temps d’absence, “on a vraiment l’impression d’être de retour à la maison … c’est, pour nous, l’endroit où nous prospérons”.

“The Home Project” est au Young Center for the Performing Arts, 50 Tank House Lane, jusqu’au 3 octobre. Bien que le spectacle soit nominalement complet, les membres du public intéressés peuvent appeler la billetterie au 416-866-6666 pour participer une liste d’attente, car les billets sont parfois retournés. Voir soulpepper.ca pour information.

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