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Le pitch de Ryan Borucki avait un but. Les Jays le savent. Les Rayons le savent. Ce n’est peut-être pas fini

ST. PETERSBURG, FLA.—La mésentente qui couvait entre les Blue Jays et les Rays au cours des derniers jours s’est répandue sur le terrain mercredi après-midi alors que le gaucher Ryan Borucki a décidé de prendre les choses en main.

Borucki a été expulsé de la défaite 7-1 de mercredi contre les Rays de Tampa Bay après avoir frappé Kevin Kiermaier avec un lancer en fin de huitième manche. Après la vidange des abris, l’entraîneur des lanceurs des Jays, Pete Walker, a également été renvoyé pour s’être disputé avec les arbitres.

Le lancer de Kiermaier semblait être en représailles à un incident survenu lors de l’ouverture de la série de lundi, qui a vu le joueur de champ central des Rays ramasser la carte de données du receveur Alejandro Kirk, refusant plus tard de la rendre.

La carte contenant des informations stratégiques sensibles a été lâchée à la suite d’un jeu serré au marbre. Kiermaier l’a vu allongé à côté de lui et l’a attrapé avant de courir jusqu’à la pirogue. Le vétéran de neuf ans a déclaré plus tard aux journalistes qu’il pensait qu’il s’agissait d’un tableau d’alignement défensif qui est conservé dans sa poche, ne réalisant son erreur que quelques minutes plus tard.

Cette explication était à peu près aussi crédible que les Zooms d’après-match des Jays après la défaite déséquilibrée de mercredi. Borucki, qui est entré dans le match après avoir touché seulement deux frappeurs en 142 2/3 manches en carrière, a affirmé que le ballon venait de lui échapper, ce qui se produit de temps en temps du côté de son bras. Le fait que Kiermaier était dans la surface à l’époque, pour la dernière fois de la saison régulière contre les Jays, n’était qu’une coïncidence, a-t-il déclaré.

Le manager des Jays, Charlie Montoyo, a fait écho à ces sentiments en insistant sur le fait que ce n’était qu’un mauvais pitch. Montoyo a déclaré qu’il comprenait à quoi cela devait ressembler à la pirogue adverse et ne blâmait pas les Rays de s’être fâchés, mais il a également utilisé l’éjection de Walker comme exemple de la raison pour laquelle les Jays étaient si en colère contre la décision de l’arbitre de jeter Borucki du match. . Cela a forcé Nate Pearson à sortir de l’enclos, ce que les Jays ont dit qu’ils ne voulaient pas faire, c’est pourquoi ils ont dit que ce n’était pas un pitch intentionnel.

«Je voulais descendre et partir. Alors que je m’avançais, j’ai senti le ballon glisser de ma main et j’ai raté mon coup et je l’ai accidentellement touché », a déclaré Borucki, qui n’avait jamais touché un frappeur en tant que releveur au niveau des grandes ligues depuis sa transition vers ce rôle la saison dernière. “Ils peuvent penser ce qu’ils veulent là-bas dans leur vestiaire, mais c’est ce que c’est et c’est vraiment tout ce que j’ai.”

Écoute, ces excuses sont faites tout le temps. Les lanceurs et leurs managers n’admettent presque jamais avoir jeté intentionnellement sur quelqu’un. Le pitch de Matt Bush à José Bautista en 2016 n’était pas censé se venger du tristement célèbre bat flip lors des séries éliminatoires précédentes; c’est juste une balle rapide qui lui a échappé.

Plus tard cette même année, JA Happ n’a pas essayé de frapper Chase Headley de New York exprès lorsqu’il a lancé un lancer derrière lui après que Josh Donaldson ait été plaqué plus tôt dans le match; il a juste raté sa place de six pieds. Ce n’étaient que de simples coïncidences qui se sont produites après que de nombreux mots aient été échangés entre les deux parties. Rien à voir ici, les amis. Droit? Riiiiiiight.

Bien sûr, il y a un léger chance que Borucki ait dit la vérité, mais cela n’a pas d’importance parce que personne ne va le croire. Les optiques ont plus de poids et ne sont pas très belles pour les Jays. Kiermaier s’installait pour sa dernière frappe au bâton lorsque, sur le premier lancer, il a été touché juste entre les chiffres au dos de son maillot avec une balle rapide à 93,6 mph.

Les Jays peuvent nier cela autant qu’ils le veulent, mais il semble évident pour tout le monde ce qui se passait. Les réclamations d’après-match ne feront pas non plus de différence avec le bureau du commissaire. Si le droitier recrue Alek Manoah a été suspendu cinq matchs pour avoir frappé un frappeur des Orioles, Borucki est un verrou pour recevoir des mesures disciplinaires dans une affaire qui semble plus claire.

“Oh oui, c’était intentionnel”, a déclaré Kiermaier d’un ton neutre après le match. «C’est à peu près presque passé derrière moi. Je pensais que s’ils allaient le faire, ce serait mon premier au bâton. Une fois que c’était fini, cela ne s’est plus vraiment inscrit dans mon esprit. Je pensais que c’était un mouvement faible, pour être tout à fait honnête.

Les Rays ont eu l’occasion de riposter en début de neuvième lorsque Danny Jansen, Jarrod Dyson et George Springer sont venus au marbre, mais ont refusé de le faire. Le releveur David Robertson a plutôt retiré les trois frappeurs qu’il a affrontés pour assurer la victoire et mettre fin à la séquence de victoires des Jays à sept.

La défaite a au moins temporairement mis les Jays à égalité avec les Yankees pour la deuxième wild card, en attendant le résultat du match de New York contre les Texas Rangers mercredi soir. Cela signifiait également que les Jays étaient tombés à deux matchs des Red Sox, qui terminaient une série contre les Mets et cherchaient une septième victoire consécutive.

Les Jays et les Rays ne joueront plus en saison régulière, mais il est toujours possible qu’ils s’affrontent avant la fin de l’année. Si les Jays se qualifient pour les séries éliminatoires et finissent par remporter la wild card, ils sont presque assurés d’affronter Tampa Bay dans la série de division de la Ligue américaine.

Interrogé sur cette possibilité mercredi, Kiermaier a essentiellement dit de l’apporter.

« J’espère que nous affronterons ces gars-là, vraiment, a déclaré Kiermaier, dont l’équipe a présenté une fiche de 11-8 contre Toronto cette saison. « J’espère que nous les jouerons… la motivation est là. C’est tout ce qu’il faut dire.

Les Jays connaissent une fin de saison mouvementée. Si cela continue beaucoup plus longtemps, ils pourraient également se diriger vers un mois d’octobre épicé.

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