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Le juge examine la demande de bloquer la loi sur l’avortement en Arizona

PHOENIX (AP) – Un avocat de plusieurs prestataires d’avortement en Arizona a exhorté mercredi un juge fédéral à bloquer une nouvelle loi de l’État qui permettrait aux procureurs d’inculper les médecins qui interrompent sciemment une grossesse uniquement parce que le fœtus a une anomalie génétique telle que le syndrome de Down.

La loi, qui doit entrer en vigueur mercredi, est si vague qu’elle dissuaderait les médecins de pratiquer un avortement chaque fois qu’il y a une indication que le fœtus pourrait avoir un problème génétique par crainte de poursuites pénales, a fait valoir Emily Nestler, avocate principale au Center for Droits reproductifs.

“Il y a des femmes en Arizona dont l’accès à l’avortement sera complètement éliminé”, a déclaré Nestler. « Le fardeau est donc plus que substantiel. C’est absolu pour ces patients.

Un avocat de l’État a fait valoir que la loi n’empêcherait aucune femme de se faire avorter, même si elle pourrait devoir refuser de dire à son médecin pourquoi elle souhaite interrompre sa grossesse.

“Cela envoie un message à la communauté médicale que l’État croit fermement que les médecins ne devraient pas pratiquer d’avortements intentionnellement discriminatoires”, a déclaré Michael Catlett, solliciteur général adjoint au bureau du procureur général républicain Mark Brnovich.

Catlett soutient que la loi défend l’intérêt de l’État à protéger la communauté des personnes handicapées de la discrimination, empêche les médecins de contraindre les femmes à avorter des fœtus soupçonnés d’avoir des problèmes génétiques et défend l’intégrité de la profession médicale.

Enhardis par le virage à droite de la Cour suprême des États-Unis sous l’administration de l’ancien président Donald Trump, les législatures contrôlées par les républicains à travers le pays ont embrassé les efforts pour restreindre davantage ou interdire purement et simplement l’avortement. Les États ont adopté plus de 90 nouvelles restrictions sur l’avortement cette année, le plus depuis des décennies, selon l’Institut Guttmacher, qui soutient les droits à l’avortement.

La Haute Cour a signalé en mai sa volonté de reconsidérer Roe v. Wade, la décision de 1973 établissant un droit national à l’avortement avant qu’un fœtus puisse survivre en dehors de l’utérus d’une mère, généralement autour de 24 semaines. Et ce mois-ci, les juges ont refusé de bloquer une loi du Texas qui interdit les avortements une fois que les professionnels de la santé peuvent détecter l’activité cardiaque, ce qui est généralement environ six semaines après le début d’une grossesse – avant que certaines personnes sachent qu’elles sont enceintes.

Dans l’affaire de l’Arizona, le juge de district américain Douglas Rayes, qui a été nommé par l’ancien président Barack Obama, n’a pas précisé de quelle manière il gouvernerait. Il a brutalement grillé les deux avocats pendant plus de deux heures.

Il s’est concentré en particulier sur les incohérences de la loi. Il autorise des poursuites pénales contre les médecins qui pratiquent un avortement fondé « uniquement » sur une anomalie génétique, mais exige également que le médecin signe un formulaire indiquant que l’avortement n’a pas été demandé « à cause » de la génétique – en omettant le mot uniquement.

Cela oblige également les médecins à dire aux femmes que la loi de l’Arizona « interdit l’avortement du sexe ou de la race de l’enfant à naître ou en raison d’une anomalie génétique » – ce que Catlett a reconnu être une description « inartificielle » de ce que fait réellement la loi. Reyes a déclaré que cela conduirait les femmes à croire qu’il est illégal pour elles de se faire avorter en raison d’une anomalie génétique, alors que la loi ne s’applique qu’aux médecins et bloque spécifiquement les accusations contre les femmes cherchant à avorter.

« Êtes-vous en train de dire que la femme devrait parler à un avocat ainsi qu’à son médecin afin qu’elle puisse comprendre ce que son médecin lui dit ? » Rayes a demandé à Catlett.

Nestler, l’avocat du droit à l’avortement, a déclaré que les femmes ont le droit du premier amendement de parler franchement avec leur médecin, mais que la loi les empêcherait. Et elle a fait valoir que la loi n’est pas claire quant au moment où les médecins pourraient faire face à des accusations criminelles. Nestler a demandé si un médecin serait inculpé, par exemple, s’il pratique un avortement sur une femme qui dit qu’elle ne peut pas se permettre d’élever un enfant handicapé.

Le procès en Arizona conteste les dispositions clés du SB1457, qui a été signé par le gouverneur républicain Doug Ducey en avril après son adoption par l’Assemblée législative contrôlée par le GOP lors de votes de ligne de parti.

La mesure permet aux procureurs de porter des accusations de crime contre les médecins qui pratiquent des avortements lorsqu’ils savent que c’est uniquement à cause d’une anomalie génétique chez le fœtus. Toute personne qui aide à collecter des fonds ou à payer pour un tel avortement pourrait également être inculpée. Les médecins peuvent également perdre leur licence médicale, et tout professionnel de la santé ou de la santé mentale qui ne signale pas un tel avortement pourrait se voir imposer une amende de 10 000 $.

Le procès conteste également une disposition sur la «personnalité» selon laquelle l’État interprétera toutes les lois pour conférer les droits des personnes aux enfants à naître, sous réserve de la Constitution et des décisions de la Cour suprême des États-Unis. Nestler a déclaré qu’il n’était pas du tout clair ce que cela signifiait et comment cela serait appliqué à l’ensemble de l’appareil juridique de l’État.

Un panel de la cour d’appel fédérale de trois juges a suspendu une loi radicale du Missouri de 2019 qui comprend certaines des mêmes dispositions que celles de l’Arizona, y compris l’interdiction des avortements sur la base d’anomalies génétiques. Cette décision est maintenant considéré par l’ensemble de la 8e Cour d’appel des États-Unis.

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Cette histoire a été mise à jour pour corriger l’orthographe du nom de famille d’Emily Nestler.

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