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Kupp de Rams reste ancré dans un départ en flèche avec Stafford

THOUSAND OAKS, Californie (AP) – Cooper Kupp se rend compte qu’il n’est pas responsable de sa position dans les classements de la NFL, il n’est donc pas très impressionné par son haut perchoir au début de la saison.

Lorsque Kupp n’obtient pas beaucoup de cibles, le receveur des Rams de Los Angeles se concentre sur le blocage, agissant comme un leurre ou faisant autre chose pour créer de l’espace et du temps pour son attaque.

Et quand un quart-arrière lui donne le ballon avec la fréquence de Matthew Stafford pour les Rams invaincus cette saison, Kupp ne suit pas ses statistiques ni ne répond à ses mentions sur Twitter, même s’il est amoureux des milliers de victoires de fantasy football. il livre.

“J’essaie de garder l’esprit clair, de rester à l’écart de tous les médias sociaux”, a déclaré Kupp avec un sourire mercredi. « Quand je rentre à la maison, j’ai quelques heures à passer avec mes enfants, alors j’essaie aussi de ne pas regarder la télé. Plus l’esprit est clair, mieux c’est pour moi.

Une autre chose qui est de plus en plus claire est le statut de Kupp en tant que récepteur d’élite de la NFL. Le pro de cinquième année est à égalité en tête de la NFL avec 16 attrapés, et ses 271 verges sont le troisième de la ligue, tout comme ses trois réceptions de touché.

Son partenariat de réception avec Robert Woods est l’un des meilleurs de la NFL depuis cinq ans maintenant, mais Kupp est sur le devant de la scène alors que les Rams (2-0) accueillent le champion en titre du Super Bowl Tampa Bay Buccaneers (2-0) dimanche dans un match de premier plan en début de saison.

Kupp et Woods ont déchiré les Bucs l’année dernière lors de la victoire 27-24 de Los Angeles à Tampa Bay. Kupp a réussi 11 attrapés pour 145 verges, tandis que Woods a réussi 12 attrapés, 130 verges et un touché.

Kupp espère avoir un impact similaire sur le match de dimanche, même si les chiffres ne le confirment pas.

“Tout le monde s’attend à sortir et à produire, et parfois cette production a un aspect différent”, a déclaré Kupp. « Parfois, cela apparaît dans le score de la boîte. Parfois non. Le but est de toujours être positif, quoi qu’on vous demande de faire. Si cela ouvre quelqu’un d’autre, si cela attire la couverture, si cela bloque, tout le monde veut être positif, faire avancer notre attaque. Ces dernières semaines, et l’année dernière contre les Bucs, cela s’est révélé dans le score de la boîte.

Kupp a été un écart stable et productif lorsqu’il était en bonne santé pendant toute sa carrière, dépassant la plupart des attentes pour un choix de troisième ronde de l’Est de Washington. Il a été un pilier de l’offensive des Rams sous la direction de l’entraîneur Sean McVay, qui est arrivé à Los Angeles quelques mois avant Kupp et a immédiatement identifié plusieurs façons de maximiser les forces de Kupp.

Mais même McVay est frappé de voir à quel point Kupp a été prolifique lors de ses deux premiers matchs avec Stafford, le quart-arrière vétéran qui a remplacé le bon ami de Kupp, Jared Goff.

“Je pense que Cooper a fait un excellent travail en maximisant ses opportunités”, a déclaré McVay. «Matthew a fait un très bon travail pour obtenir le ballon là où la couverture le dicte … (mais) Cooper a démontré pourquoi il était un joueur spécial dans cette ligue au cours des deux dernières semaines. J’en suis content.

Kupp était un monstre le week-end dernier à Indianapolis, accumulant neuf attrapés pour 163 verges et deux touchés. Il a commencé son partenariat avec Stafford en publiant ses premiers matchs consécutifs de 100 verges depuis le début de la saison 2019, qu’il a terminé avec un record en carrière de 94 attrapés pour 1 161 verges et 10 touchés.

Kupp joue dans la machine à sous, mais pas exclusivement – ​​personne ne fait la même chose à chaque jeu dans les schémas offensifs de McVay, et Kupp s’aligne fréquemment à une distance de toucher de la ligne offensive, entre autres rôles. Il excelle à faire rater les plaqueurs après avoir obtenu le ballon dans l’espace: il est troisième de la NFL en verges après le crochet (146) cette saison après avoir terminé cinquième en 2020 et 11e en 2019.

Kupp fera tout ce qui lui sera demandé dimanche au SoFi Stadium, mais sa première connexion avec Stafford suggère que le ballon devrait être entre ses mains si les Rams ont l’intention de suivre les champions.

“Nous avons une tonne de confiance en nous-mêmes et en ce que nous sommes capables de faire lorsque nous marchons sur le terrain”, a déclaré Kupp. « Ça va être un super match. »

REMARQUES: McVay a raté la procédure pas à pas et l’entraînement des Rams mercredi en raison d’une maladie. L’entraîneur est testé négatif pour COVID-19, ont déclaré les Rams. Les coordonnateurs Kevin O’Connell et Raheem Morris ont dirigé les séances d’entraînement en son absence. McVay poursuit sa préparation hors du terrain pour dimanche. … RB Darrell Henderson (côtes) et LB Leonard Floyd (cheville) ont raté l’entraînement. McVay a déjà déclaré qu’Henderson pourrait ne pas jouer cette semaine – et même s’il le fait, Sony Michel obtiendra plus d’action après avoir joué avec parcimonie lors de ses deux premiers matchs avec Los Angeles.

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