Les libéraux cherchent à conserver la circonscription de Fredericton après une défection très médiatisée des Verts

FREDERICTON – Jenica Atwin dit qu’elle respire profondément avant de frapper aux portes à Fredericton.

Atwin a remporté la circonscription des Verts en 2019, devenant l’un des trois députés du parti – et le seul représentant à l’est de la Colombie-Britannique. Mais elle a fait défection aux libéraux en juin, laissant les deux partis impatients de revendiquer le siège cette fois.

« Je pense que j’aurai la voix de Fredericton », a déclaré Atwin dans une récente entrevue, ajoutant qu’elle avait été confrontée à quelques questions difficiles de la part des électeurs au sujet de sa décision de quitter les Verts.

« Pour moi, c’est un vote de confiance que mes électeurs sont satisfaits du travail que j’ai fait et que même avec le changement, mon cœur est toujours pour les électeurs eux-mêmes et pour faire entendre la voix de Fredericton à Ottawa.

Donald Wright, politologue à l’Université du Nouveau-Brunswick, a déclaré qu’Atwin avait mis «beaucoup de gens en colère à Fredericton lorsqu’elle a quitté le navire».

«Beaucoup de Verts étaient furieux, disant:« Je n’ai pas mis de pancartes, je n’ai pas frappé aux portes, je n’ai pas fait d’appels téléphoniques pour le Parti libéral du Canada », a-t-il déclaré.

Atwin, qui est encore relativement nouvelle en politique, a déclaré qu’elle avait reçu des réponses positives des électeurs pendant la campagne.

Elle a traversé la salle après avoir critiqué la position modérée de la dirigeante verte Annamie Paul sur le conflit israélo-palestinien. Atwin avait qualifié les actions d’Israël envers les Palestiniens d’« apartheid » sur les réseaux sociaux, bien qu’elle soit revenue sur ces remarques après avoir rejoint les libéraux.

Wright a déclaré qu’Atwin est un candidat progressiste qui soutient les politiques de gauche des libéraux sur des questions telles que les droits à l’avortement et le changement climatique. Mais il a dit que cela pourrait être une course serrée parce que les Verts ont été en mesure d’attirer la professeure de droit de l’UNB, Nicole O’Byrne, comme candidate pour se présenter contre elle.

“Elle est dure, elle est intelligente et elle connaît les problèmes”, a déclaré Wright à propos d’O’Byrne.

O’Byrne a déclaré qu’elle recevait une réponse chaleureuse des électeurs lorsqu’elle faisait campagne et qu’elle recevait le soutien de tout le pays, car le parti est impatient de s’accrocher au siège.

« Je reçois des dons de partout au pays », a-t-elle déclaré. « Je reçois du soutien, des conseils et des vœux de bonheur de la Colombie-Britannique à Terre-Neuve.

« Les Verts de tout le pays veulent que nous remportions ce siège à Fredericton pour montrer que le Parti vert compte et que nous avons une perspective différente à apporter à la politique. »

Elle a déclaré que les membres de son équipe de campagne savaient comment gagner après avoir mené la campagne 2019 et trois victoires provinciales pour le chef vert du Nouveau-Brunswick, David Coon.

O’Byrne a déclaré que contrairement à Atwin, si elle gagne en tant que Vert, elle restera verte.

“Beaucoup de gens ont exprimé leur déception quant au fait qu’en votant Vert en 2019, ils ont le sentiment que leur vote a été changé en un vote libéral sans leur consentement”, a-t-elle déclaré.

La candidate conservatrice Andrea Johnson a déclaré qu’elle entendait beaucoup de gens qui ne savent pas où parquer leur vote. Johnson a terminé deuxième en 2019, 1 600 voix derrière Atwin – mais 1 500 voix devant Matt DeCourcey, qui était le candidat libéral sortant.

Johnson a déclaré qu’elle n’entendait pas parler des autres parties lorsqu’elle faisait du porte-à-porte, uniquement des problèmes.

“Les gens sont préoccupés par les dépenses”, a-t-elle déclaré dans une récente interview. « Ils sont préoccupés par la dette. Ils sont préoccupés par le logement abordable et la santé mentale. Il s’agissait de dépenses et de l’abordabilité d’être un Néo-Brunswickois en ce moment.

Wright a déclaré que Johnson avait bien fait les dernières élections et que son nom était reconnu, mais il a déclaré que sa campagne dépendrait du succès de son parti national. « Erin O’Toole décolle-t-il ou coule-t-il ? » Wright a demandé.

Les trois candidats citent les soins de santé, l’économie, l’environnement et la réconciliation autochtone comme les principaux enjeux de la campagne.

Les partis néo-démocrate, communiste et libertaire et un indépendant sont également en lice pour le siège de Fredericton.

En 2019, le NPD. et quatre autres partis combinés ont réussi à obtenir plus de 4 200 voix.

Wright a déclaré que ces votes pourraient décider du résultat dans la circonscription de Fredericton.

« La vraie question, c’est le NPD », a déclaré Wright. « Ces votes seront à gagner. Ce sont les électeurs progressistes de centre-gauche à la recherche d’un endroit où déposer leurs votes. »

Ce rapport de La Presse Canadienne a été publié pour la première fois le 15 septembre 2021.

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