La robe Met Gala d’Alexandria Ocasio-Cortez a déclenché une tempête de feu. Nous avons parlé au designer canadien qui l’a créé

C’est l’image la plus saisissante du Met Gala : Alexandria Ocasio-Cortez, vêtue d’une robe blanche personnalisée Brother Vellies avec les mots « taxer les riches » griffonnés dans le dos en lettres rouges audacieuses. Comme pour tout ce qui est conçu pour attirer l’attention, la robe de la membre du Congrès de New York a attiré une réponse véhémente et opiniâtre – des deux côtés de l’allée politique.

En effet, les AOC Gala du Met la robe est à peu près la seule chose dont Internet a voulu parler depuis l’événement de lundi soir, même dans une année où la seule partie visible de Kim Kardashian dans sa robe Balenciaga était sa queue de cheval, et Frank Ocean a foulé le tapis rouge avec un robot -bébé comme accessoire.

Tout d’abord, parlons de la robe elle-même. La robe d’Ocasio-Cortez a été conçue par une entreprise de Brooklyn, élevée au Canada Aurore James. James est le fondateur de la ligne d’accessoires primée du CFDA Brother Vellies et le Engagement de 15 %, une campagne qui demande aux détaillants de consacrer au moins cette quantité d’espace de stockage aux entreprises appartenant à des Noirs : Sephora, Indigo et Nordstrom ne sont que quelques-uns des magasins à s’inscrire jusqu’à présent. Elle vient également d’être nommée l’une des 100 personnes les plus influentes du Time en 2021. James a également coiffé Ocasio-Cortez dans des bijoux de Mejuri, la marque torontoise cofondée par Noura Sakkijha.

Dans une interview post-gala avec The Kit, James a expliqué pourquoi elle et Ocasio-Cortez ont conçu la robe comme ils l’ont fait. “Nous voulions nous assurer que si la membre du Congrès venait au Met Gala, elle allait présenter un message”, a déclaré James. «Ça a été si dur ces 18 derniers mois, presque deux ans, et la ville de New York a été durement touchée. Sachant qu’il y a tellement de soutien qui doit être reçu par des personnes qui survivent souvent à tout le moins, ce message m’a semblé particulièrement approprié. » À propos de ce message « taxer les riches » : l’idée de l’écrire littéralement sur le corps d’Ocasio-Cortez est venue à James alors qu’elle réfléchissait à « comment les gens veulent objectiver les femmes et les séparer de leur message ».

Dans une interview sur le tapis rouge lundi soir, Ocasio-Cortez a partagé que la robe était née de conversations sur « le fait d’être des femmes de couleur de la classe ouvrière au Met », et qu’elle et James pensaient qu’ils « ne pouvaient pas simplement jouer le jeu », mais voulait « briser le quatrième mur et défier certaines institutions ». La robe était, ils en conviennent tous les deux, toujours destinée à être un sujet de conversation. Après tout, comme James nous l’a dit : « Si vous avez un message à transmettre à un certain groupe de personnes, autant aller là où elles sont pour le leur dire.

James a foulé le tapis rouge aux côtés d’Ocasio-Cortez au Metropolitan Museum of Art, et elle dit que la réaction a été extrêmement positive. « La plupart des gens en étaient ravis », se souvient-elle. «Les gens savent qui elle est et ils étaient fiers du fait qu’elle entrait dans cette pièce comme la même femme qu’elle est toujours. Il faut beaucoup de courage pour s’asseoir à la table et se présenter là-bas avec votre sujet de conversation sur le dos – et c’est un sujet qui va mettre les gens mal à l’aise – et elle n’a pas reculé.

Bien sûr, “taxer les riches” est une chose effrontée à dire lors d’un événement réputé pour sa liste d’invités exclusive et un prix de billet d’au moins 38 000 $ (généralement payé par les marques, bien que certains billets soient sur invitation). Entrez les réactions indignées des experts et des commentateurs. Les cris d'”hypocrite” ont été instantanés, beaucoup accusant Ocasio-Cortez – une socialiste démocrate – d’essayer d’avoir son gâteau radical et de le manger aussi. La directrice de la mode du New York Times, Vanessa Friedman, a qualifié cela de “proposition compliquée”, tandis que l’experte conservatrice Megyn Kelly a choisi un instrument plus brutal, qualifiant la députée d'”hypocrite pathétique et auto-glorifiante” dans un tweet, tandis qu’un autre commentateur de droite l’appelait “la phoneste des faux”.

« En tant que Canadien, je suis toujours un peu surpris de ce que les gens trouvent controversé en Amérique par rapport au Canada », a déclaré James. “Je ne vois rien de mal à suggérer que les 1% aident de manière plus significative si nous voulons essayer de changer l’écart de richesse dans ce pays, qui est stupéfiant et ne fait que s’aggraver.”

Bien que ce type de colère soit comparable au cours décourageant d’Ocasio-Cortez et des femmes politiques en général, il y a également eu un certain recul de la gauche. “Pas un haineux @aoc. Mais allez, aller à un événement pour superriches avec « taxer les riches » écrit sur votre cul, ne changera rien », a tweeté la commentatrice politique de gauche Ana Navarro-Cárdenas. “C’est un coup pour justifier sa présence à un shindig de fantaisie qui ne correspond pas à sa personnalité politique.”

Aurora James et Alexandra Ocasio-Cortez saluent l'actrice Gemma Chan et le designer Prabal Gurung, invités au gala du Met.

La question de savoir pourquoi elle est partie en préoccupe beaucoup. Pour sa part, Ocasio-Cortez le présente comme une opportunité de pousser au changement de l’intérieur. Sur ses histoires Instagram, en réponse à une question d’abonné demandant sa réponse aux critiques, elle a écrit que “nous avons tous eu une conversation sur Taxer les riches devant les mêmes personnes qui font pression contre cela, et avons percé le 4e mur d’excès et spectacle.” (Un cheval de Troie vêtu de soie blanche, si vous voulez.) Elle a souligné l’augmentation du nombre de personnes cherchant sur Google le code des impôts américain comme preuve qu’« Aurora James a compris la mission ».

Elle a également écrit que la façon dont ses décisions sont jugées est très différente de celles de ses homologues politiques masculins, soulignant le fait qu’elle n’était que l’un des nombreux élus au Met Gala (le maire de New York Bill de Blasio et le représentant démocrate de New York Carolyn Maloney était également présente), qui étaient là en raison de leur responsabilité de garder les institutions culturelles accessibles au public. “J’ai pensé aux critiques que je recevrais, mais honnêtement, mon corps et moi avons été si fortement et sans relâche surveillés de tous les coins … que c’est en quelque sorte devenu attendu et normalisé pour moi”, a-t-elle écrit sur Instagram Stories. “En fin de compte, les ennemis détestaient et les personnes réfléchies étaient réfléchies.” Elle a terminé par une exhortation à visiter le musée et à voir l’exposition – qui a un droit d’entrée flexible pour les personnes qui vivent dans la région de New York – “parce que le Met appartient au peuple”.

Sarah Laing est une collaboratrice indépendante basée à Toronto pour The Kit, qui écrit sur la célébrité et la culture. Suivez-la sur Twitter : @sarahjanelaing

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