Une tentative infructueuse d’évincer le gouverneur de Californie reflète ce que de nombreux Américains pensent vraiment de COVID-19

WASHINGTON—En fin de compte, les élections révocatoires de mardi en Californie ont été une véritable déroute.

Mercredi matin – et avec plus des deux tiers des bulletins de vote comptés – le gouverneur Gavin Newsom a obtenu le droit de rester en fonction avec le soutien de 64% des électeurs.

Bien que le résultat exact ne soit pas connu avant un certain temps, il n’était pas proche. Newsom a non seulement remporté un énorme gain, mais les sondages de sortie suggèrent qu’il a remporté la majorité en chaque sous-catégorie démographique, ethnique et de genre. Environ 45 pour cent des électeurs n’ont même pas pris la peine d’inscrire le nom d’un candidat remplaçant dans la seconde moitié du scrutin.

(Sur ce résultat désormais hors de propos, comme prévu, Larry Elder, animateur de radio de discussion soutenant Trump, a mené le peloton des aspirants tout en finissant soutenu par seulement un quart des votes comptés mercredi matin. Plus de 5,8 millions avaient voté pour garder Newsom dans bureau, alors que moins de 2,4 millions avaient voté pour le remplacer par Elder.)

Les prend sommes arrive chaud au Qu’est-ce que cela signifie pour le pays dans son ensemble. La Californie, après tout, est « l’Amérique de l’Amérique » comme le dit James Fallows, un microcosme déformé et libéral du pays certes, mais un très grand qui montre souvent la voie dans les tendances politiques américaines.

Voici la leçon que je vois : la coalition bruyante et active d’ignorance, de malveillance et d’obstruction qui anime le parti républicain aux États-Unis – un équipage apparenté peut être vu au Canada, jetant des pierres et bloquant l’accès aux hôpitaux – peut et fait effectivement détourner le débat politique pendant des mois. Mais c’est le poison des urnes.

Le président américain Joe Biden semble le savoir. Il a battu à peu près la même coalition en novembre. Il leur mène le combat en ce moment. Mais nous y reviendrons.

En Californie, la machine de campagne perpétuelle républicaine a réussi à tirer parti de la loi de rappel favorable aux mouches de l’État pour forcer un référendum sur la direction de Newsom en obtenant 12% du dernier électorat à signer une pétition forçant le vote.

Selon la plupart des témoignages, les républicains y sont parvenus en exploitant le mécontentement de nombreux signataires à l’égard des restrictions COVID-19 de Newsom et son hypocrisie en assistant à une fête dans un restaurant d’élite en violation de ses propres directives de santé.

Ensuite, pratiquement toutes les options de remplacement – ​​l’aîné le plus en vue d’entre elles – ont fait campagne contre les mandats de masque et de vaccination et les restrictions commerciales COVID-19 que Newsom a imposées ou soutenues.

Mais voici le problème : alors que la variante Delta a fait de COVID-19 une nouvelle crise aux États-Unis, tuant plus de 1 000 personnes chaque jour, la Californie s’en sort relativement bien par rapport aux endroits où les gens qui sont d’accord avec Elder sont au pouvoir. Alors que la Floride permissive souffre de 1,52 décès pour 100 000 habitants chaque jour et que le Texas est à 0,97 décès pour 100 000, le taux de mortalité quotidien du COVID-19 en Californie est de 0,28 pour 100 000.

Newsom a fait de sa réponse à la pandémie la pierre angulaire de sa propre campagne. Les républicains voulaient le combattre sur COVID-19 et il était heureux de monter sa défense sur ce champ de bataille.

Cela semble avoir été une stratégie gagnante. Dans le sondage de sortie de CNN, les électeurs ont nommé le coronavirus comme le principal problème à l’origine de leurs décisions. Quelque 63 % ont déclaré que se faire vacciner était une «responsabilité de santé publique» plutôt qu’un «choix personnel» et pensaient que les politiques COVID-19 de Newsom étaient soit à peu près correctes, soit pas assez strictes.

Newsom a lancé son discours de victoire en déclarant que le vote « non » sur le rappel justifiait ses politiques COVID-19 : « Nous avons dit oui à la science. Nous avons dit oui aux vaccins. Nous avons dit oui à la fin de cette pandémie. »

Et tandis qu’il a vanté sa victoire comme un triomphe sur la politique républicaine à saveur plus générale, il a également lancé un avertissement : « Nous avons peut-être vaincu Trump, mais le trumpisme n’est pas mort dans ce pays. C’est un point de vue partagé par beaucoup de ceux qui ont vu les cris préventifs d’Elder contre la fraude électorale, l’opposition à l’avortement et le soutien de et de l’ancien président comme alimentant la participation de Newsom dans un État où aucun républicain n’a remporté de poste à l’échelle de l’État depuis plus d’une décennie.

Mais nulle part la vulnérabilité des républicains n’était plus évidente que sur la politique COVID-19 – un problème que leur base veut au premier plan, mais qui est un perdant de froid parmi le grand public.

Ce combat se déroule également au niveau fédéral, suivant à peu près le même scénario. Lorsque Biden a annoncé un mandat pour les grandes entreprises d’exiger des vaccinations COVID-19 ou des tests hebdomadaires de leurs employés la semaine dernière, la réaction de colère des politiciens républicains a été fort et immédiat. Le gouverneur du Mississippi a qualifié Biden de “tyran”, le gouverneur du Texas a déclaré qu’il s’agissait d’une “prise de pouvoir”, le gouverneur de Caroline du Sud a déclaré qu’il le combattrait jusqu’aux “portes de l’enfer”. Ils s’occupaient des gens bruyants qui apportaient de la violence aux réunions du conseil scolaire et menaçaient le personnel de l’hôpital.

Mais savez-vous qui soutient le mandat de Biden ? Une écrasante majorité du peuple américain. Un Sondage Ipsos pour Axios menée au cours du week-end a montré que 60% des Américains, dont 62% d’indépendants, soutenaient le nouveau mandat de Biden. UNE Sondage de consultation du matin pour Politico menées en même temps ont trouvé à peu près le même résultat.

Pour Biden, c’est une politique gagnant-gagnant : se rapprocher de l’objectif de santé publique d’une plus grande protection contre le COVID-19 grâce aux vaccinations, tout en portant également une lutte politique contre la foule anti-vaccination sur le ring central.

La foule anti-vaccin réussit certainement à prendre beaucoup de place dans le débat politique ; que l’élection de rappel en Californie ait eu lieu mardi l’a encore montré. Mais les combats qu’ils choisissent ne sont pas ceux qu’ils peuvent gagner. Les résultats du rappel l’ont montré tout aussi clairement.

Newsom appelle la Californie “L’attraction à venir de l’Amérique” — le prédicteur de l’avenir politique de la nation. Si tel est le cas, Biden et son groupe ont hâte de voir le reste du film.

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