Un Afghan tué par un drone salué par des collègues d’un groupe d’aide américain

KABOUL, Afghanistan (AP) – L’homme afghan qui a été tué lors d’une frappe de drone américain le mois dernier était un employé de longue date enthousiaste et apprécié d’une organisation humanitaire américaine, disent ses collègues, contrastant fortement avec les affirmations du Pentagone selon lesquelles il était un islamiste. Groupe d’État militant sur le point de mener une attaque contre les troupes américaines.

Les signes se multiplient que l’armée américaine a peut-être ciblé le mauvais homme lors de la frappe du 29 août à Kaboul, avec des conséquences dévastatrices, tuant sept enfants et deux autres adultes de sa famille. Le Pentagone a déclaré qu’il enquêtait plus avant sur la frappe, mais qu’il n’avait aucun moyen de le faire sur le terrain en Afghanistan après la prise de contrôle des talibans, ce qui limite considérablement sa capacité à rassembler des preuves.

Les récits de la famille, les documents de collègues vus par l’Associated Press et la scène au domicile familial – où la voiture de Zemerai Ahmadi a été frappée par un missile Hellfire juste au moment où il se garait dans l’allée – semblent tous contredire fortement les récits des États-Unis. militaire. Au lieu de cela, ils brossent le portrait d’une famille qui avait travaillé pour les Américains et essayait d’obtenir des visas pour les États-Unis, craignant pour leur vie sous les talibans.

À la maison, la Toyota Carolla mutilée et incinérée reste dans l’allée. Mais il n’y a aucun signe d’explosions secondaires importantes qui, selon le Pentagone, ont été causées par des explosifs cachés dans le coffre de la voiture. Dans l’enceinte fortifiée et à l’étroit, la maison n’est pas endommagée, à l’exception du verre brisé, même un balcon en bois mal construit reste en place. Un mur de briques juste à côté de la voiture est intact. Les arbres et feuillages à proximité de la voiture ne sont ni brûlés ni arrachés.

La famille veut que les États-Unis entendent leur version des faits et voient les faits sur le terrain.

« Nous voulons juste qu’ils viennent ici. Voyez ce qu’ils ont fait. Parle-nous. Donnez-nous la preuve », a déclaré Emal Ahmadi, le frère cadet de Zemerai, à propos de l’armée américaine. Au bord des larmes, il a ouvert sur son téléphone une photo de sa fille de 3 ans, Malika, dans sa robe préférée. Une autre photo montrait ses restes carbonisés après avoir été tuée lors de la frappe.

Mardi, le secrétaire d’État américain Antony Blinken a reconnu qu’il ne savait pas si l’homme visé par la grève était un membre de l’EI ou un travailleur humanitaire. “Je ne sais pas parce que nous l’examinons”, a-t-il déclaré lors d’une audience de la commission sénatoriale des relations étrangères.

La frappe a été menée dans les derniers jours de la présence américaine en Afghanistan, alors que les troupes américaines procédaient à des évacuations à l’aéroport de Kaboul. Quelques jours plus tôt, un kamikaze de l’EI à l’aéroport avait tué 169 Afghans et 13 militaires américains.

Le Pentagone affirme que la frappe a empêché une autre attaque de l’EI à l’aéroport. Des responsables ont déclaré que l’armée américaine avait observé la voiture pendant des heures alors qu’elle conduisait et avait vu des personnes charger des explosifs à l’arrière. Quelques jours après, au milieu des informations faisant état d’enfants tués, le général Mark Milley, président des chefs d’état-major interarmées, l’a qualifié de “coup juste” et a déclaré qu'”au moins une des personnes tuées était un facilitateur de l’Etat islamique”, utilisant un acronyme du groupe État islamique.

Les États-Unis ont reconnu les informations faisant état de victimes civiles et ont déclaré qu’elles pourraient avoir été causées par des explosions secondaires. La famille a déclaré que lorsque Zemerai, 37 ans, seul dans sa voiture, s’était arrêté devant la maison, il avait klaxonné. Son fils de 11 ans est sorti en courant et Zemerai a laissé le garçon entrer et conduire la voiture dans l’allée. Les autres enfants se sont précipités pour regarder et le missile a incinéré la voiture, tuant sept enfants et un fils adulte et neveu de Zemerai.

“C’était mon dernier souvenir, le son de son cor”, a déclaré un autre des frères de Zemerai, Romal Ahmadi, qui était à l’intérieur de la maison à ce moment-là. Ses trois enfants, âgés de deux à sept ans, ont été tués.

Zemerai a travaillé pendant 15 ans pour Nutrition & Education International, une organisation à but non lucratif basée en Californie visant à lutter contre la malnutrition en Afghanistan. Romal a également travaillé brièvement pour NEI.

Quelques jours seulement avant la grève, Zemerai et Romal ont demandé des visas spéciaux pour les États-Unis pour ceux qui avaient travaillé avec des entreprises américaines. Son frère, Emal et le neveu qui a été tué, Ahmad Naser Haideri, avaient également demandé des visas spéciaux en raison de leur travail pour l’armée américaine.

Emal a fourni à l’AP des documents comprenant leurs demandes de visa, des lettres de recommandation et même une médaille que Haideri avait reçue pour son service dans une force spéciale d’élite spécialement formée aux États-Unis. Haideri avait également une lettre de référence du Multi Country Security Solutions Group basé aux États-Unis, où il travaillait en tant qu’entrepreneur, le qualifiant de « partie importante de notre engagement à fournir le meilleur service fidèle aux forces spéciales américaines ».

“C’était un excellent employé”, a déclaré à l’AP le président de l’entreprise, Timothy Williams, qui a écrit la lettre de référence. «Je ne vais pas changer cela juste à cause de l’incident qui s’est produit. Je vais me tenir derrière mes gars.

Les collègues de Zemerai chez NEI l’ont décrit comme un travailleur talentueux qui est passé d’un homme à tout faire à un ingénieur qualifié et à un employé essentiel.

L’année dernière, lorsque l’entreprise n’a pas été en mesure de payer les employés à plein salaire en raison de la pandémie de coronavirus, les employés ont eu la possibilité de quitter leur poste pour un travail mieux rémunéré ailleurs.

Mais Ahmadi a refusé, disant : « Je suis NEI. Du début à la fin, jusqu’à ce que nous atteignions notre objectif », a déclaré le fondateur et président de la société, Steven Kwon, à l’AP.

Des collègues se souvenaient de lui comme d’un père aimant et d’un danseur enthousiaste qui gardait un esprit optimiste au milieu du chaos de son environnement et s’empressait de réconforter ceux qui l’entouraient avec une blague. Il avait grandi dans la pauvreté à Kaboul et entretenait «un tel cœur pour les pauvres», a déclaré un collègue qui a demandé à être identifié uniquement comme Sonia pour des raisons de sécurité.

« Il était définitivement le meilleur d’entre nous. Absolument”, a-t-elle déclaré.

Il a également toujours soutenu les efforts de l’entreprise pour embaucher plus de femmes et créer des programmes pour les femmes, ce qui est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles ses collègues ont déclaré que la suggestion selon laquelle il était lié à toute sorte d’extrémisme leur semblait absurde.

“Tout ce que nous entendons à son sujet est tellement dérangeant et absurde parce qu’il avait un tel amour pour son peuple”, a déclaré Sonia. «Comment pourrait-il se retourner du jour au lendemain et commencer à vouloir tuer son propre peuple. Cela n’a absolument aucun sens. »

Il semble peu probable que les États-Unis envoient quelqu’un chez les Ahmadi pour enquêter. Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, a déclaré qu’il n’était “au courant d’aucune option qui mettrait des enquêteurs sur le terrain à Kaboul”. Le commandement central des États-Unis a déclaré qu’il s’appuierait sur « d’autres moyens », sans donner de détails mais signifiant apparemment la vidéo de surveillance et les interceptions qui ont conduit à la frappe.

La famille, affligée et furieuse, veut toujours se réfugier aux États-Unis. En plus de leurs inquiétudes déjà existantes concernant leur travail passé avec les États-Unis, ils craignent maintenant que les nouveaux dirigeants talibans ne les soupçonnent d’être l’EI. Le groupe État islamique est un rival violent des talibans.

« Les États-Unis nous ont accusés. Ils n’ont pas blanchi notre nom et ils ne nous parleront même pas, et maintenant les soupçons sont sur nous », a déclaré Email. « Nous sommes en colère, mais nous ne savons pas quoi faire. Pour notre sécurité, nous irions en Amérique, mais ce doit être toutes nos familles, pas seulement moi. »

À leur grand désarroi, les collègues d’Ahmadi disent qu’ils n’ont été contactés par personne de l’administration Biden au sujet de ce qui s’est passé.

“Parlez-nous simplement parce que nos équipes sont maintenant terrifiées”, a déclaré Sonia. “Je veux dire, en plus d’avoir peur des talibans et de l’Etat islamique, ils ont maintenant encore plus peur du gouvernement américain.”

___

Tucker a rapporté de Washington. L’écrivain Associated Press Lolita Baldor a contribué à ce rapport de Washington.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *