La photographie de Mikhail Baryshnikov capture son admiration pour l’esprit de la danse, mais “Je ne pouvais pas danser le tango comme ça pour me sauver la vie”

Au cours d’une carrière d’interprète qui s’étend sur six décennies, Mikhail Baryshnikov a acquis une renommée mondiale en tant que superstar de la danse et acteur polyvalent de scène et de cinéma. Il est probable que plus de gens se souviennent de lui comme de l’intérêt amoureux de Carrie Bradshaw pour «Sex and the City» que de l’avoir jamais vu en collants comme le prince Siegfried du «Lac des cygnes», mais Baryshnikov le photographe accompli? Pas tellement.

Pour le public local, cela est sur le point de changer alors que Toronto rejoint une liste croissante de grandes villes du monde pour accueillir des expositions de photographies de danse de Baryshnikov, révélatrices non conventionnelles mais richement évocatrices.

Lighthouse Immersive de Toronto, qui a transformé l’ancienne imprimerie du Toronto Star au 1, rue Yonge en un ensemble d’espaces événementiels, inaugurera sa nouvelle galerie intime avec « Looking for the Dance », la plus récente des installations photographiques itinérantes de Baryshnikov. La collection reflète un aspect différent de la quête de l’artiste né en Lettonie tout au long de sa carrière pour pénétrer le noyau physique et spirituel de la danse dans toutes ses manifestations variées.

“Je peux voir l’obsession presque spirituelle de la danse que j’ai moi-même ressentie, mais maintenant je l’observe de l’extérieur”, a déclaré Baryshnikov par téléphone depuis son domicile à New York. « Pour moi, c’est comme redécouvrir l’essence même de la danse.

« Looking for the Dance » se concentre sur deux formes radicalement différentes, l’authentique tango argentin que l’on trouve dans les milongas ou salles de danse de Buenos Aires et le style Odissi méticuleusement raffiné de la danse classique indienne pratiquée dans le village de Nrityagram, un pensionnat et une communauté à le nord de Bangalore (Bangalore). Certaines œuvres d’expositions passées sont incluses et permettent d’observer la propre évolution de Baryshnikov en tant que photographe.

On pourrait penser que l’un des danseurs les plus photographiés au monde choisirait, une fois en possession d’un appareil photo, la danse comme sujet naturel. En fait, il a fallu de nombreuses années à Baryshnikov pour tourner son objectif vers la danse et seulement lorsqu’il a senti qu’il avait trouvé un moyen de contourner l’approche figée dans le temps typique de la photographie de danse conventionnelle afin de capturer les transitions évanescentes du mouvement qui donner à la danse son allure magique.

Même en tant qu’adolescent étudiant en ballet à Riga et à Saint-Pétersbourg (alors Leningrad), Baryshnikov était entouré de photographes de théâtre. L’un d’eux, Leonid Lubianitsky, est devenu un ami et, comme Baryshnikov, s’est finalement installé aux États-Unis. Vers 1980, Lubianitsky a donné à Baryshnikov un film en noir et blanc et l’a exhorté à prendre son simple Nikon pour une tournée à l’étranger et à photographier tout ce qui lui plaisait.

« J’ai eu de la chance avec certaines photos », se souvient Baryshnikov. « J’ai vraiment apprécié le processus et quelque chose m’a pris dans la peau. C’est devenu mon petit passe-temps et mon petit secret, et un bon moyen de me changer les idées en dansant.

Baryshnikov a commencé à prendre la photographie plus au sérieux, a amélioré son équipement mais a encore principalement limité ses sujets à la famille, aux amis et aux enregistrements de ses voyages. Pourtant, même ses premières photographies publiées, toujours toutes en noir et blanc, montrent une conscience aiguë de la forme et du jeu d’ombre et de lumière.

Puis, alors qu’il approfondissait sa compréhension de la photographie en tant que forme d’art, Baryshnikov est tombé sur le travail d’artistes qui offraient exactement l’approche dont il avait instinctivement rêvé. Au centre de ceux-ci se trouvait Alexey Brodovitch, photographe, designer et éducateur américain d’origine russe qui est devenu l’influent directeur artistique de longue date du magazine de mode Harper’s Bazaar. Cela a conduit à la découverte du travail expérimental de photographes tels que Paul Himmel, Ilse Bing et Irving Penn.

« J’ai découvert que l’abandon de l’image cristalline au profit de contours flous et de figures amorphes se rapproche de l’excitation de la danse en performance », écrit Baryshnikov dans le catalogue d’une exposition précédente,

L’avènement de la photographie numérique l’encourage à expérimenter. Baryshnikov, alors propriétaire d’une maison de vacances en République dominicaine, trouve ses premiers sujets de danse dans les rues et les discothèques de Saint-Domingue. Les résultats sont devenus une exposition de 2007 intitulée «Dominican Moves».

Bien qu’étant un danseur de ballet superbement formé, Baryshnikov est respectueux de l’art et de l’engagement passionné envers la danse trouvés au-delà de la scène professionnelle.

“Cela me fascine pourquoi les gens dansent, comment ils bougent d’une certaine manière”, explique-t-il. « La danse est un art tellement transparent. Vous pouvez étudier toute une culture en profondeur à travers sa danse.

Baryshnikov était très sélectif dans son choix de sujets de danse professionnelle. Longtemps admirateur de Merce Cunningham, Baryshnikov a consacré presque un an par intermittence à photographier la compagnie de l’icône de la danse moderne. Cela a généré une autre exposition et un livre, “Merce My Way”, en 2008.

En tant que star du ballet dans les années 1970 et 1980, puis danseur et acteur contemporain, Baryshnikov se rendait souvent à Buenos Aires où il cherchait les salles de danse les plus intéressantes pour admirer la passion et le dévouement avec lesquels leurs habitués dansaient le tango.

« Je suis devenu obsédé. Je connaissais les meilleurs endroits où aller pour trouver le vrai tango, pas la version vulgarisée de Broadway. Ils viennent dans les salles de milonga comme pour satisfaire un besoin spirituel. J’aime la façon dont ils tiennent à la tradition : la grâce, la dignité, le souci du détail. C’est comme une tradition familiale avec différentes générations qui dansent ensemble.

Et Baryshnikov a-t-il participé?

« J’ai été invité mais j’ai dû m’excuser. Personne ne semblait me croire, mais je ne pouvais pas danser le tango comme ça pour me sauver la vie.

Les images générées par ces visites sont parmi les plus évocatrices de l’exposition. En les regardant, vous commencez à entendre la musique enivrante, à sentir les parfums et à sentir le pouls du mouvement. Les effets de flou délibérés ont une qualité picturale presque abstraite. Pour ceux qui ont l’habitude de feuilleter des magazines de ballet remplis de portraits de studio glamour ou de moments capturés de virtuosité acrobatique, Baryshnikov offre une alternative viscérale saisissante. Au lieu de compositions primitifs contenues, la poussée de ses images déborde de leurs frontières.

La série de Nrityagram Village est un flamboiement de couleurs. À côté des images de danseurs Odissi adultes accomplis, il y a plusieurs jeunes étudiants qui absorbent la complexité des mouvements des yeux et de la tête et des gestes symboliques des mains. Vous pouvez voir les imperfections mais aussi sentir le désir d’apprendre.

“Le week-end, les enfants de partout viennent pour les cours”, a déclaré Baryshnikov. « J’ai regardé beaucoup de danse classique indienne ailleurs, mais la voir là-bas était un tel privilège, un tel exercice spirituel. C’est la danse comme mode de vie. Ils ne peuvent pas vivre sans. C’est quelque chose de très extraordinaire à voir.

La pandémie a mis un frein au voyage photographique de Baryshnikov, mais il parle avec enthousiasme d’un phénomène de danse auquel il a été présenté dans les favelas de Rio de Janeiro où des équipes de jeunes se réunissent pour s’affronter.

“Ils appellent ça ‘baile charme'”, a-t-il déclaré. « Il y a des panneaux qui disent : ‘Pas d’armes, pas de couteaux, pas de violence.’ »

Baryshnikov a déjà photographié certains de ces événements. Il est clair qu’il a hâte de revenir.

MC

Michael Crabb est un écrivain indépendant qui critique des spectacles de danse et d’opéra pour le Star

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