Cet ancien sans-papiers avait besoin d’aide pour se rendre à Oxford. Les lecteurs vedettes ont répondu

Almeera Khalid a été fascinée lorsqu’elle s’est connectée à son compte GoFundMe vers midi samedi et a vu les dons à sa campagne augmenter.

D’après ce qui avait été promis la nuit précédente – juste une petite fraction de l’objectif de 49 000 $ – le montant en dollars a commencé à doubler et tripler avant de finalement franchir le seuil dont elle avait besoin pour couvrir les frais de scolarité de ses études supérieures à l’Université d’Oxford.

« J’étais juste comme, ‘Je ne sais pas ce qui se passe’, mais j’étais juste assis là à regarder les chiffres augmenter. C’était absolument fou », a déclaré la jeune femme de 23 ans, qui avait passé presque toute sa vie en tant que migrante sans papiers aux États-Unis avant de s’installer au Canada avec sa famille en 2006.

Ce n’est pas quelque chose que Khalid avait imaginé lorsqu’elle a parlé au Star de la campagne de financement participatif qu’elle a lancée le 22 juillet par désespoir de suivre son programme d’études supérieures de rêve en migration forcée et études sur les réfugiés, qui prend moins de 20 étudiants par an.

Récemment diplômée de l’Université de Toronto avec une double majeure en éthique, société et droit et études socio-juridiques, la femme de Mississauga a été acceptée par Oxford à la fin du mois de juin. En raison de l’offre tardive, elle n’a pas pu obtenir de bourses.

Même si elle a financé ses études de premier cycle et soutenu sa famille en occupant plusieurs emplois, les frais de scolarité de 49 000 $ pour le programme universitaire de neuf mois étaient hors de sa portée.

Elle était sur le point d’abandonner l’idée d’aller à Oxford lorsque ses amis et un ancien professeur de l’Université de Toronto l’ont encouragée à tenter une dernière fois grâce au financement participatif. Cependant, une semaine avant la date limite d’admission de ce vendredi pour montrer à Oxford l’argent des frais de scolarité, elle n’avait collecté qu’un peu plus de 8 000 $.

« J’étais nerveux parce que je ne raconte jamais mon histoire aux gens. C’était beaucoup pour moi émotionnellement de me montrer là-bas. Ce n’est pas seulement mon histoire, mais l’histoire de ma famille », a déclaré Khalid.

«Je retenais juste mon souffle. Je ne savais pas à quoi m’attendre. Je ne savais pas comment les gens réagiraient. Et donc j’étais vraiment nerveux. Et je ne m’attendais pas vraiment à ce que beaucoup de financement en sorte.

Mais à sa grande surprise, les lecteurs de Star et les étrangers ont répondu et des centaines de messages et de “j’aime” ont commencé à affluer sur ses comptes GoFundMe, Linked-In et Twitter, envoyant des dons et des mots d’encouragement.

Khalid a déclaré qu’elle était submergée par le soutien des gens, qui lui ont dit “Nous croyons en toi” et “Nous voulons que tu y ailles comme tu vas y aller”, tandis que d’autres lui ont donné des trucs et des conseils pour aller à l’école à Oxford.

Mardi, plus de 320 donateurs ont promis plus de 62 400 $ pour soutenir Khalid.

« Voyant qu’il y a des gens qui veulent vraiment que je réussisse. Juste voir le fait que les gens vous soutiennent et disent que vous avez ça. Et tout comme croire en vous, c’est très, très agréable », a-t-elle déclaré.

«C’est tellement édifiant. J’ai lu chaque message. Chaque message représente le monde pour moi.

Khalid a contacté GoFundMe pour s’assurer que tous les dons arrivent et essaie d’obtenir plus d’informations auprès d’Oxford afin d’obtenir son visa d’étudiant à temps pour commencer l’école début octobre.

Elle a dit qu’il était surréaliste qu’une personne d’origine modeste comme elle se rende à Oxford et qu’elle ne le croira probablement pas tant qu’elle n’aura pas son visa britannique en main ou qu’elle ne sera pas assise dans un avion à destination d’Heathrow.

« Pour mes parents, ils ont survécu toute leur vie. Ils n’ont pas vu autant de gentillesse. Et puis, voyant tant de gentillesse dans la communauté, ils sont submergés par l’émotion », a déclaré Khalid, dont le père travaille dans un entrepôt et la mère garde des enfants pour subvenir aux besoins de la famille.

“Cela peut sembler n’être qu’un acte de gentillesse pour certaines personnes, mais pour moi, cela signifie le monde. Ils changent ma vie et la vie de ma famille. J’ai hâte de voir ce que l’avenir me réserve parce que je n’aurais pas cette opportunité s’ils ne m’avaient pas fait preuve de gentillesse.

Nicholas Keung est un journaliste basé à Toronto qui couvre l’immigration pour le Star. Suivez-le sur Twitter : @nkeung